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Vida y sociedad

Protección biodegradable

Por: Financiero 03 Ago 2020

La fibra de una especie de árbol de banana reducirá los desechos plásticos de la indumentaria sanitaria Los esfuerzos globales para prohibir los plásticos de […]


Protección biodegradable

La fibra de una especie de árbol de banana reducirá los desechos plásticos de la indumentaria sanitaria

Los esfuerzos globales para prohibir los plásticos de un solo uso, han retrocedido a medida que las naciones priorizan la higiene frente a la conservación del medio ambiente en cuanto a empaques y suministros médicos, creando un punto favorable para las compañías químicas. 

Mientras tanto, la venta de mascarillas desechables se incrementará poco más de 200 veces a escala mundial este año, ubicándose en 166,000 millones de dólares, de acuerdo con un artículo comercial de las Naciones Unidas que cita a la consultora Grand View Research, según informa una nota publicada en Bloomberg.

Las empresas han estado renuentes a sustituir el plástico por alternativas biodegradables debido a su preocupación por el costo y si los nuevos materiales son lo suficientemente estables y eficaces para usos médicos. 

Un estudio preliminar del Departamento de Ciencia y Tecnología de Filipinas demostró que el papel de abacá es más resistente al agua que una mascarilla comercial N-95, y que el tamaño de los poros para el filtrado de partículas peligrosas, está dentro del rango recomendado por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos.

El abacá, una fibra procedente de Filipinas, que se ha utilizado en bolsitas de té y billetes, es tan duradera como el poliéster, con la ventaja de que se descompone en dos meses, afirma el jefe de la agencia filipina de fibras, Kennedy Costales. “Con esta pandemia, si todos compramos mascarillas fabricadas de fibra sintética, se acumularán en vertederos debido a que tardan mucho en descomponerse”, señaló.

Costales aseguró que la demanda de abacá podría experimentar un crecimiento “exponencial” este año, ya que el 10% de la producción será destinada a usos médicos, en comparación con menos del 1% en 2019.

“La fibra de abacá está ganando popularidad rápidamente, a medida que los gobiernos y fabricantes de todo el mundo buscan producir indumentaria médica más reutilizable y segura para los profesionales de la salud”, declaró Pratik Gurnani, consultor senior de Future Market Insights.

Así que la fibra de un familiar del árbol de banana, podría reemplazar el plástico en los millones de mascarillas y batas de hospital que el mundo está fabricando para la lucha contra el coronavirus.

Potencial de la fibra

La fibra, retirada de los troncos del árbol de abacá, se usó para cuerdas de barco resistentes al agua salada y para sobres de manila, en el siglo XIX. Hasta un 30% de los billetes de Japón están hechos de ella, y el hilo de abacá se ha usado en vehículos Mercedes-Benz.

Pese a que la fibra de la planta es más costosa de producir que las alternativas plásticas, los fabricantes de equipos de protección sanitaria de China, India y Vietnam han pedido nuevamente esta fibra en los últimos meses, lo que llevó a las fábricas de Filipinas a duplicar su producción, comenta el exportador de abacá Firat Kabasakalli.

“La gente considera que esta pandemia durará algún tiempo, por lo que incluso las pequeñas empresas están tratando de fabricar equipos de protección, que requieren nuestra fibra”, expuso Kabasakalli, gerente general de Dragon Vision Trading. “Hemos recibido muchas consultas de nuevos clientes en el extranjero”.

Una empresa del sur de Filipinas que fabrica tarjetas de felicitación y papel a partir de la fibra, para su exportación a los Estados Unidos y Europa, ha pasado a fabricar mascarillas.

“En la actualidad, existe un mayor nivel de conciencia entre los consumidores con respecto al cuidado del medio ambiente”, expresa Neil Francis Rafisura, gerente general de Salay Handmade Products Industries Inc. “Existen personas dispuestas a pagar una prima por los productos amigables con el medio ambiente”.

La producción 

Filipinas es el mayor productor mundial de abacá y en 2017 suministró el 85% de la fibra, según los datos más recientes de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Se proyecta que la producción global se valore en 100 millones de dólares este año, asegura Gurnani. 

El país se propone triplicar, para 2022, la producción de abacá del año pasado.

La producción de abacá no se ajusta al nivel de la demanda, según Costales. Aunque estima que los productores eleven la misma a 74,000 toneladas métricas este año, no será suficiente para cubrir ni siquiera el déficit de suministro del año pasado, que fue de unas 125,000 toneladas, dijo. Parte de la razón es que los productores de Filipinas carecen de subsidios gubernamentales que les permitan aumentar su producción.

“El abacá es como una piedra preciosa para Filipinas, aunque a menudo se ha pasado por alto ya que el gobierno prioriza los cultivos que sirven de alimento a la población”, manifestó Costales. “Para nosotros supone perder una oportunidad”.

Fuente: https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-07-28/masks-made-from-banana-tree-species-cut-covid-s-plastic-waste?srnd=premium

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