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Vida y sociedad

¿Desea que los niños aprendan a leer? Las barberías y lavanderías pueden ayudar

Por: Financiero 13 Oct 2019

En docenas de barberías y lavanderías en todo el mundo, el sonido de los niños que leen en voz alta se mezcla con el zumbido […]


¿Desea que los niños aprendan a leer?  Las barberías y lavanderías pueden ayudar

En docenas de barberías y lavanderías en todo el mundo, el sonido de los niños que leen en voz alta se mezcla con el zumbido de las herramientas de corte de los barberos o el ruido de las lavadoras. Los estantes y cajas improvisados contienen libros con personajes de dibujos animados, historias sobre palomas o travesuras de superhéroes.

Es llevar el libro al niño, en lugar del niño al libro.

Según el portal New York Times, la mayoría de estas bibliotecas entramadas han encontrado raíces en lavanderías y salones que ya servían como lugares de reunión en vecindarios con dificultades económicas. Se alienta a algunos niños a leer en voz alta mientras se cortan el cabello, o se les da incentivos como meriendas o unos pocos dólares para leer.

En Cutz Lounge The Grooming Shop en Detroit, el propietario, Dante Williams, de 41 años, ha separado una esquina de su negocio de 4.000 pies cuadrados con sofás, donde los adultos pasan y charlan o comparten noticias. Un estante de libros se coloca estratégicamente a la altura de los ojos de los niños, con “No dejes que la paloma se acueste tarde” de Mo Willems, “Nublado con posibilidades de albóndigas” de Judi y Ron Barrett, y volúmenes de la serie “Capitán Calzoncillos”.

Con suerte, dijo Williams, los niños se sentirán tentados a embarcarse en el gesto simple pero potencialmente inspirador de abrir y enamorarse de un libro.

“A veces usted tiene que decirle a los niños intencionalmente: ‘Oigan, agarren un libro’”, dijo Williams. “Me gusta ponerlo en sus manos y decir: ‘Oye, mira esto’. Eso los alienta un poco”.

A veces los niños se llevan los libros a casa, un resultado inesperado pero bienvenido.

La barbería del Sr. Williams es suministrada por Barbershop Books, un proyecto de alfabetización de barberías para niños que comenzó en Harlem en 2014. Alvin Irby, el fundador, se había inspirado en el papel que juegan las barberías como lugares de reunión en los vecindarios de la ciudad y quiso centrarse específicamente en mejorar la velocidad de la lectura en niños cuando son muy jóvenes.

“La primera vez que algunos de ellos interactúen con un libro será en una barbería”, dijo.

El Sr. Irby, que había sido maestro de primaria en el Bronx durante el año escolar 2008-2009, se estaba cortando el pelo cerca de la escuela cuando entró uno de sus estudiantes de primer grado. “Estaba sentado allí y comenzó a ponerse nervioso” dijo. “Pensé que debería estar practicando su lectura y deseé tener un libro para darle”.

El grupo sin fines de lucro del Sr. Irby, patrocinado por distritos escolares, bibliotecas y donantes individuales, ha ayudado a colocar libros en 185 barberías en 44 ciudades en 20 estados de Estado Unidos. También proporciona capacitación en alfabetización temprana para barberos, y está desarrollando un programa similar para salones de belleza, dijo.

Las lavanderías, donde las familias suelen pasar una o dos horas mientras esperan, también son un lugar ideal para atraer la atención de los niños.

Family Laundry en Oakland, California, funciona como un centro de activismo y alfabetización para una comunidad multicultural. Laura Guevara, propietaria de la lavandería, dijo que este año un programa de alfabetización, subsidiado, la biblioteca local y un grupo sin fines de lucro llamado Libraries Without Borders, ayudó a almacenar libros para niños que esperan en el negocio con sus familias.

Hay libros en inglés, árabe, español y mandarín, colocados en lugares bajos para que los niños puedan ir hacia ellos. Los niños ya no juegan en el estacionamiento ni corren adentro, dijo Guevara. Por lo contrario, leen en alfombras y sillas. El bibliotecario local llega a la hora del cuento.

“La configuré como una biblioteca de aula”, dijo la Sra. Guevara, una ex maestra. “La lavandería es realmente un centro para la comunidad”.

Libraries Without Borders es parte de la Coalición de Alfabetización en Lavandería, un programa nacional para promover la alfabetización infantil en las lavanderías. Su programa piloto en 2018 en el Bronx, Queens y Brooklyn descubrió que cuando se les daba fácil acceso a los libros, los niños tenían más probabilidades de leer que de colorear o jugar con letras y bloques magnéticos. El objetivo de la coalición es crear espacios de lectura en 30.000 lavanderías autoservicio.

“Tenemos una audiencia cautiva”, dijo Omar Laurencin, el dueño de Coinless Laundry en Detroit, para la cual la coalición ha ayudado a proporcionar escritorios, sillas y alfombrillas de espuma donde los niños se relajan y leen.

“En el pasado, los niños corrían de un lado a otro”, dijo, pero ahora “literalmente van atrás y desaparecen. Ellos están tranquilos”.

Según NYT, en City Cuts en Kutztown, Pennsylvania, el propietario, Jonathan Escueta, ofrece un incentivo de USD $ 3 a los niños que leen en voz alta mientras les cortan el cabello. Dijo que la idea surgió de su trabajo como entrenador de baloncesto en 2015, cuando notó que algunos niños carecían de habilidades de comunicación al instruir a su equipo sobre los planes de juego. Sospechaba que los niños necesitaban ayuda para usar sus voces de manera constructiva y que leer en voz alta desde una edad temprana podría generar confianza. Al principio, el Sr. Escueta vendía chocolates para recaudar dinero para libros y para pagar a los lectores jóvenes en su barbería. Luego, los residentes ayudaron con donaciones y recaudación de fondos. Ahora, los libros para niños se amontonan en cajas en su tienda, donde el Sr. Escueta transmite en vivo su negocio diario de libros, cortes y decoloraciones.

Resumen: Este movimiento en desarrollo, apoyado por grupos sin fines de lucro, empresarios, bibliotecas y recaudación de fondos comunitarios, está redefiniendo las fronteras de las bibliotecas públicas de los vecindarios tradicionales al crear espacios literarios en lugares donde los niños se encuentran con el tiempo libre.