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Management

Lecciones de guerra para un liderazgo en crisis

Por: Financiero 03 Ago 2020

Aprovecha las estrategias de algunos de los líderes militares más efectivos de la historia “En noviembre de 2019, antes de dar una charla sobre liderazgo […]


Lecciones de guerra para un liderazgo en crisis

Aprovecha las estrategias de algunos de los líderes militares más efectivos de la historia

“En noviembre de 2019, antes de dar una charla sobre liderazgo en crisis a 15 jefes ejecutivos de servicios financieros, pedimos alzar la mano -en la sala- a quienes tenían experiencia liderando una crisis. Ni una sola mano subió”, recuerdan Marc Feigen, Benjamin Wallach y Anton Warendh, CEO, asociado y gerente asociado, respectivamente de Feigen Advisors LLC, una firma de asesoría de CEOs.

Los tres aseguran -en un artículo de Harvard Business Review- que actualmente los ejecutivos de todo el mundo se están adaptando a la pandemia de COVID-19 en medio de un ambiente en donde la información cambia a diario, las soluciones no están claras y los suministros son a menudo limitados.

“Como nos dijo el CEO de una compañía de $50 mil millones que opera en más de 100 países: No hay ningún libro de estrategias para una pandemia”, resaltan. Y las decisiones tienen consecuencias para la vida o la muerte, ya que el virus en los Estados Unidos ha cobrado el doble de vidas que las perdidas por este país en Vietnam. Al mismo tiempo, los estadounidenses y los occidentales están llevando a las empresas a un nivel más alto de responsabilidad social que nunca.

Entonces, ¿a dónde pueden dirigirse los líderes empresariales actuales en busca de respuestas? Durante miles de años, los líderes militares han experimentado desafíos de esta magnitud, y si operar hoy en día a veces se siente como «la niebla de la guerra», podemos aprovechar las lecciones de algunos de los líderes militares más efectivos de la historia para conocer nuestros apremiantes desafíos en tiempos de paz, aseguran los expertos, quienes ofrecen estos consejos, basados en estrategias militares:

Sé decidido.

Actualmente, muchos líderes empresariales se enfrentan a algunos de los desafíos más difíciles que han conocido. Las empresas enteras tendrán que ser reestructuradas. Millones están perdiendo puestos de trabajo. Los líderes empresariales pueden aprender de una de las primeras lecciones enseñadas en el ejército: no se detengan en sus pérdidas. Por ejemplo, en 1812, después de que Napoleón invadió Rusia, el famoso mariscal de campo Mikhail Kutuzov sabía que estratégicamente tenía que abandonar Moscú a los franceses, que saquearon y quemaron la capital espiritual de Rusia, con el fin de reagruparse y luchar contra Napoleón desde una posición de fuerza, lo que hicieron, con éxito.

Está en las trincheras

Los grandes líderes militares luchan codo a codo con sus soldados como lo hizo Aníbal en la Segunda Guerra Púnica. Se dice que el duque de Wellington comentó que la presencia de Napoleón en el campo de batalla valía 40.000 hombres de combate.

Sé ágil

Cuando Winston Churchill se convirtió en primer ministro en mayo de 1940, atacó a la burocracia de guerra británica imprimiendo etiquetas rojas que decían «ACCIÓN ESTE DÍA», que él personalmente pegó en muchos documentos que envió.

Napoleón era famoso por su planificación y su obsesión con la gestión del tiempo. Pero Wellington venció a Napoleón en Waterloo con agilidad — se movía constantemente entre las tropas, reposicionando ejércitos enteros sobre la marcha.

Lidera con confianza

El estado de ánimo lo es todo. En una pandemia, los trabajadores y sus familias están en primera línea, incluido el CEO. Los grandes líderes militares saben que deben liderar con una confianza sustentada en el optimismo. En Agincourt, cuando muchos otros comandantes habrían optado por retirarse, confiados en su estrategia y respaldados por su inversión en nueva tecnología (el arco largo más preciso y poderoso del momento), Enrique V se enfrentó a un ejército tres veces más grande que el suyo. Tenía plena confianza en su equipo, «The Band of Brothers», conmemorado por Shakespeare, y fue victorioso.

Comunícate para inspirarte

Los líderes de tiempos de guerra saben que la comunicación transmite información vital y fortalece la determinación. «Churchill movilizó el idioma inglés y lo envió a la batalla», informó desde Londres el gran corresponsal de la CBS de la Segunda Guerra Mundial Edward R. Murrow. Napoleón envió diariamente mensajes edificantes a las tropas, que le restituyeron la moral.

El exceso de comunicación, sin embargo, también puede ser un problema. Durante Vietnam, los militares estadounidenses inundaron bandejas de entrada con largos comunicados, muchos de los cuales fueron etiquetados urgentes. (Incluso había una categoría por encima de urgente, llamada «superflash».) Apantanados por demasiados memorandos urgentes, el resultado fue una confusión predecible en lugar de claridad.

Mueve líderes y tareas rápidamente.

En la guerra, algunos líderes están a la altura de la ocasión. Los líderes militares dan cada vez más mando a los que tienen éxito, promoviéndolos rápidamente en las filas y ampliando sus responsabilidades. Aquellos con dificultades no son despedidos, pero su carga de trabajo se reduce, y se da instrucción paso a paso hasta que sean efectivos. De esta manera, todos los líderes actúan en su apogeo. Napoleón, el mariscal de campo prusiano Helmuth Von Moltke y el general alemán Erich Ludendorff dieron una considerable latitud a sus principales comandantes y se apresuraron a promover a los que resultaron victoriosos.

Que las tropas descansen.

Los líderes militares no pueden tomarse tiempo libre: durante los seis años de la Segunda Guerra Mundial, Churchill tomó ocho días de vacaciones (e incluso entonces, leyó sus despachos diarios). En Waterloo, Wellington durmió solo 9 horas durante la batalla de 90 horas. Pero los soldados en el campo necesitan comida, descanso, ocio, paga y entretenimiento.

Los líderes necesitan asegurarse de que los empleados descansan, que los fines de semana existan (si no se reinventan) y que, a medida que se acerca el verano, se encuentran formas de proporcionar un tiempo vital de vacaciones.

En el corazón del liderazgo gerencial está la estrategia, y la palabra estrategia en sí misma proviene de «Strategos», palabra griega para “General’’. Ahora, a medida que los líderes recurren al duro trabajo de reabrir de manera segura sus lugares de trabajo, rescatar y fortalecer sus negocios, y motivar a sus equipos, deben alimentarse de las lecciones aprendidas de la crisis y construir un nuevo paradigma de gestión, caracterizado por la asertividad, el trabajo lado a lado, la agilidad, el optimismo, una comunicación inspiradora, una asignación de trabajo más fluida y un mejor equilibrio entre la vida laboral y la vida personal.

Sin embargo, mientras están planeando, sería prudente recordar la útil precaución de Eisenhower sobre la estrategia, una máxima que dice «los planes significan poco; la planificación lo es todo».

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