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Economía

Sector bananero mantiene exportaciones en Colombia

Por: Financiero 06 Jul 2020

Productores han sido afectados por brotes de COVID-19 y Fusarium Redacción El Financiero (Con información de Reuters) Colombia, el cuarto exportador mundial de bananas, ha […]


Sector bananero mantiene exportaciones en Colombia

Productores han sido afectados por brotes de COVID-19 y Fusarium

Redacción El Financiero (Con información de Reuters)

Colombia, el cuarto exportador mundial de bananas, ha logrado mantener la producción y los envíos de la fruta a los principales países compradores, mientras enfrenta a la pandemia del coronavirus y al nocivo hongo Fusarium R4T, dijeron dos dirigentes del sector.

El hongo Fusarium Raza Tropical 4, causante de la enfermedad conocida popularmente como “el mal de Panamá” que ataca las raíces de la variedad de banana Cavendish y del plátano, fue detectado en Colombia en julio del año pasado en el departamento de la Guajira, al norte del país, donde se erradicaron 190 hectáreas de cultivos de la fruta.

El brote de marchitez obligó a los productores a implementar un estricto control sanitario para evitar la propagación del hongo a otras zonas cultivadas con banano, un plan que también sirvió para contener la pandemia del coronavirus, desde que apareció en el país sudamericano, en marzo de este año.

“El sector bananero es el único de la agricultura en el país que tiene una condición de afectación doble. Una pandemia que se llama Fusarium Raza 4 y por el otro lado el coronavirus”, dijo en una entrevista virtual el presidente encargado de la Asociación de Bananeros de Colombia, Emerson Aguirre.

El sector bananero no escapa a la pandemia y hasta el momento 10 trabajadores han resultado infectados con coronavirus en el noroeste del país, pese a las medidas de bioseguridad que incluyen el uso de trajes, tapabocas y distanciamiento físico.

Aguirre aseguró que el coronavirus cambió los canales de distribución de bananas en Europa en donde, por el cierre de hoteles, restaurantes y colegios, se pasó de supermercados a pequeños almacenes de barrio.

Colombia, que sigue a Ecuador, Filipinas y Costa Rica en el ranking de exportadores de bananas, envió al exterior 100.2 millones de cajas en 2019, un 1.21% por debajo de los envíos del año previo, debido a una menor productividad por una fuerte sequía.

Las exportaciones del año pasado totalizaron 852.8 millones de dólares, lo que representó una reducción de 1.83% frente al 2018. El país tiene 51,227 hectáreas sembradas con bananas y los principales destinos de exportación son la Unión Europea, el Reino Unido y Estados Unidos.

Las bananas ocupan el tercer renglón de las exportaciones del sector agrario en Colombia, después del café y las flores. El sector genera 35,000 empleos directos.

Aguirre dijo que el reto para 2020 es mantener unos niveles de producción y de exportaciones similares a los del año pasado.

El consumo
se ha mantenido

Juan Luis Cardona, presidente de Uniban, la mayor comercializadora y exportadora de la fruta en Colombia, destacó que el consumo de bananas se ha mantenido estable pese a las medidas de cuarentena y los cambios de hábitos forzados.

“Tenemos que considerarnos privilegiados, estamos en un negocio de alimentos que es una de las cadenas esenciales básicas que no ha visto una disminución importante en la demanda durante la pandemia, la demanda de bananas a nivel mundial sigue estable y los países consumidores no han disminuido su consumo”, afirmó.

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