Ver ediciones digitales
Compartir

Una nueva planta utiliza vapor para reciclar el plástico ‘no reciclable

Por: Financiero 04 Abr 2021

La mayor parte de los más de 360.000 millones de toneladas de plástico que se fabrican cada año, no se reciclan. Parte de ello se debe a la desidia en Estados Unidos, donde las botellas de plástico se pueden reciclar fácilmente en casi todas partes, pero la inmensa mayoría acaba en la basura.


Una nueva planta utiliza vapor para reciclar el plástico ‘no reciclable
La nueva planta británica romperá los enlaces químicos del plástico para poder reconstituirlo, procesando 80.000 libras de residuos plásticos al año

Redacción El Financiero

La mayor parte de los más de 360.000 millones de toneladas de plástico que se fabrican cada año, no se reciclan. Parte de ello se debe a la desidia en Estados Unidos, donde las botellas de plástico se pueden reciclar fácilmente en casi todas partes, pero la inmensa mayoría acaba en la basura. 

Otros tipos de plástico -asegura un artículo de Fast Company- son tan difíciles de reciclar desde el punto de vista técnico, que los recicladores no lo consideran económicamente viable. Si se depositan en el contenedor de reciclaje, acaban siendo incinerados.

Una nueva planta está diseñada para procesar este plástico difícil de reciclar utilizando lo que se denomina vapor supercrítico -agua calentada a alta temperatura y presión- que actúan como tijeras moleculares, rompiendo los enlaces químicos del plástico para crear elementos esenciales que puedan utilizarse para fabricar un nuevo plástico.

El proceso funciona con cualquier tipo de plástico, incluidos los envases de varias capas que normalmente no se aceptan en los contenedores de reciclaje. “Se necesita una nueva solución para reciclar aquellos materiales que el reciclaje mecánico no puede”, afirma Steve Mahon, CEO de Mura Technology, la empresa que ha desarrollado la tecnología y construye la nueva planta.

“También es importante reconocer el valor del plástico de desecho como recurso listo para la fabricación de plástico, desvincular la producción del recurso fósil e introducir el plástico en una economía circular, evitando el desperdicio de este material útil y flexible”.

Una nueva fábrica circular

La nueva fábrica se está construyendo en una zona del norte de Inglaterra, donde se inició la primera fabricación de plástico a gran escala en la década de 1930. Mientras el proceso tradicional dependía de combustibles fósiles, como el petróleo o el gas natural para fabricar plástico, la empresa prevé que su fabricación sea circular: Una vez que alguien utiliza el plástico, este se recicla en los materiales para fabricar uno nuevo, y tras el uso de ese plástico, se puede reciclar de nuevo, en un ciclo continuo.

Al igual que otras formas del llamado reciclaje avanzado o químico, puede utilizarse para producir materiales idénticos al plástico virgen. Esto es diferente del reciclaje tradicional, que tritura y funde el plástico viejo y lo “rebaja ” a una calidad inferior, por lo que el reciclaje solo puede producirse un número limitado de veces.

Grupos ecologistas como Greenpeace han cuestionado la viabilidad del reciclaje químico y sostienen que, en lugar de depositar sus esperanzas en una tecnología que aún no ha sido probada a escala comercial, y de depender del uso de los contenedores de reciclaje por parte de los consumidores, algo que no ocurre con suficiente frecuencia en la actualidad, las empresas deberían centrarse en formas de reducir el uso innecesario de plástico.

“Nunca vamos a reciclar para salir de esta crisis, y hasta que no tengamos conciencia de ello, la contaminación por plástico seguirá en aumento”, afirma John Hocevar, director de la campaña de océanos para Greenpeace USA. 

“Aunque el reciclaje sigue siendo una parte importante de la mezcla de otros materiales, debería ser el último recurso para los plásticos, no el primero. Debemos dar prioridad a la reducción y la reutilización, reconociendo que la mayoría de los envases de plástico que tiramos a la basura, acaban en el vertedero, incinerados, o enviados al extranjero para que otras comunidades lidien con ellos. No tiene sentido invertir 10 años y miles de millones de dólares en intentar salvar una tecnología costosa e ineficiente para reciclar materiales que para entonces ya no utilizaremos. No tenemos tiempo para esperar a la próxima supuesta fórmula milagrosa de la industria del plástico para hacer frente a esta crisis – es necesario que detengamos la producción de tanto plástico de inmediato”, concluye el activista.

LEE MÁS CONTENIDO
¿QUÉ TEMA TE INTERESA?