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Tecnología

¿Qué pueden hacer los robots por el comercio minorista?

Por: Financiero 04 Oct 2020

Los robots han entrado en el comercio minorista, desde máquinas de movimiento libre de seis pies de altura que detectan derrames en Tiendas Giant Foods a los escáneres de estantería autónomos que comprueban el inventario en Walmart. En Lowe’s, la cadena de mejoras para el hogar, una “LoweBot” en algunas tiendas puede responder preguntas simples, como dónde encontrar artículos, y puede ayudar con el monitoreo de inventario.


¿Qué pueden hacer los robots por el comercio minorista?
Tienen oportunidad de captar datos sobre el inventario y patrones de compra de los clientes

Los robots han entrado en el comercio minorista, desde máquinas de movimiento libre de seis pies de altura que detectan derrames en Tiendas Giant Foods a los escáneres de estantería autónomos que comprueban el inventario en Walmart. En Lowe’s, la cadena de mejoras para el hogar, una “LoweBot” en algunas tiendas puede responder preguntas simples, como dónde encontrar artículos, y puede ayudar con el monitoreo de inventario.

Estos robots liberan a los trabajadores de las tareas rutinarias, lo que presumiblemente da a los humanos más tiempo para la interacción con los clientes, pero eso es solo el comienzo, explica un artículo publicado por Harvard Business Review.

El beneficio real de los robots minoristas es la oportunidad de capturar datos más granulares sobre los productos en los estantes y los patrones de compra de los clientes, lo que puede aumentar la eficiencia y precisión en la gestión de inventario.

La clave es usar robots minoristas como recolectores de datos dentro de un Internet de las cosas (IoT), que se considera una red compleja de dispositivos conectados, objetos y sensores que recopilan datos voluminosos que se analizan en la nube o con computación perimetral, que utiliza servidores cercanos para reducir la latencia.

Desde la fabricación hasta el transporte y ahora el comercio minorista, el Internet de las cosas, crea un ecosistema digital inteligente. Cuando se combina con las capacidades avanzadas de la Inteligencia Artificial (IA) y el aprendizaje automático, IoT está ayudando a impulsar la promesa de la Cuarta Revolución Industrial para cambiar la forma en que vivimos, trabajamos, realizamos negocios y compramos los bienes y servicios que queremos y necesitamos.

Tecnología y transformación

Con los robots en las tiendas, los minoristas ya tienen los inicios de una solución integral de IoT. Por ejemplo, Auchan Retail Portugal, un gran minorista europeo de comestibles, está lanzando una tecnología autónoma de monitorización de estanterías, que utiliza robots, en sus supermercados e hipermercados. A medida que los robots se mueven por las tiendas, capturan fotos de cada estante y pasillo, que luego se digitalizan y se convierten en métricas e información sobre la mercancía agotada y los precios.

Estos datos detallados son increíblemente valiosos en el comercio minorista, donde es esencial comprender y anticipar la demanda de los consumidores. Por ejemplo, Stitch Fix, que ofrece opciones de ropa a los compradores en casa, promociona su ciencia de datos en múltiples facetas de su modelo de negocio, desde la recomendación de productos hasta la gestión de inventario y el diseño de moda.

Sin embargo, para los minoristas tradicionales, el simple seguimiento de lo que los consumidores compran no muestra todo el panorama. La ventaja competitiva real para los minoristas es saber lo que no podían comprar, pero que querían. Ahí es donde entran los robots en los pasillos.

Recopilación de datos en la parte
superior del embudo de marketing

Las tiendas de itinerancia de robots recopilan datos en la «parte superior del embudo» en función de lo que está -y no está- en los estantes. Sus exploraciones continuas proporcionan una visión más holística de las experiencias minoristas de los clientes. Por ejemplo, los inventarios de estanterías revelan las existencias en grandes cantidades, lo que está disminuyendo en el suministro y lo que está agotado, lo cual indica las preferencias y acciones de los consumidores.

En un futuro no muy lejano, los robots pueden hacer algo más que informar sobre los niveles de inventario y realizar comprobaciones de precios para garantizar la exactitud y la coherencia.

Considere un escenario hipotético de un robot minorista escaneando los pasillos de las tiendas de comestibles y detectando que los suministros de mantequilla de cacahuete sin azúcar están disminuyendo al doble de la tasa de mantequilla de maní normal. Ese descubrimiento en tiempo real desencadena un pedido automatizado para enviar más mantequilla de cacahuete sin azúcar a una tienda específica.

Al detectar cambios repentinos e inesperados en el inventario, el robot podría responder rápidamente sin intervención humana. Eso no es diferente a lo que sucede en el comercio de alta frecuencia, que utiliza algoritmos para detectar y capitalizar pequeñas discrepancias momentáneas en los precios de las acciones, que pueden agregarse en enormes ganancias a lo largo del tiempo.

Para los minoristas, el dinero que se ganará ahora es para evitar estas aberraciones de inventario que conducen a agotarse las existencias, que tienen un precio de USD 1 billón en todo el mundo, de acuerdo con las estimaciones de la industria.

Además de la pérdida de ventas, los clientes se ven decepcionados por el agotamiento de existencias, lo que puede conducir a una disminución lealtad de los compradores.

Durante la pandemia de COVID-19, elementos esenciales para el hogar como papel higiénico y los suministros de limpieza se han agotado ampliamente. Los minoristas finalmente impusieron límites a las compras por visita, pero no antes de enfrentarse a estantes crónicamente vacíos.

Pero, ¿qué pasaría si los minoristas hubieran podido obtener una indicación temprana de las compras masivas de productos como papel higiénico? Si un robot en el pasillo hubiera detectado una disminución inesperada de los suministros de papel higiénico, esto podría haber conducido a una mejor gestión del inventario desde el principio, con un aumento de los envíos desde los almacenes y límites en las compras para sofocar el acaparamiento.

Repensar el comercio minorista

Aunque apenas es una nueva tendencia ahora, el comercio electrónico hizo nuevos avances debido a la pandemia, ya que más compradores se quedaron en casa y compraron en línea con mayor frecuencia. De hecho, la pandemia puede haber acelerado el paso de las tiendas físicas a las compras digitales en tanto como cinco años.

Los innovadores minoristas también han estado repensando cómo mostrar productos y dar a los consumidores la oportunidad de experimentar nuevas ofertas. Ahora, el último paso en el camino hacia una mayor innovación es impulsar a los minoristas a profundizar en el IoT para mejorar la gestión de inventario y el modelado predictivo.

A medida que los ciclos de productos se aceleren, los minoristas tendrán que ser aún más ágiles en la identificación de microtendencias en el comportamiento del consumidor para producir, distribuir y suministrar los bienes y servicios que los clientes desean en este momento. La clave de todo esto puede ser un robot itinerante, que traiga datos desde el punto de contacto del consumidor en el pasillo de la tienda al sistema de gestión de datos en la nube.

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