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Producción de combustibles argentinos repunta

Por: Financiero 14 Feb 2021

La producción petrolera de la región de Vaca Muerta en la Patagonia, cuarta reserva mundial de petróleo de esquisto, se estancó durante 2020. Pero en diciembre pasado, alcanzó récords tras la reactivación de los pozos, debido al interés causado entre los productores por el rebote de precios, y potenciales nuevos mercados.


Producción de combustibles argentinos repunta
La región de Vaca Muerta retoma la extracción y exportación de petróleo y gas natural

Redacción El Financiero (con información de Reuters)

La producción petrolera de la región de Vaca Muerta en la Patagonia, cuarta reserva mundial de petróleo de esquisto, se estancó durante 2020. Pero en diciembre pasado, alcanzó récords tras la reactivación de los pozos, debido al interés causado entre los productores por el rebote de precios, y potenciales nuevos mercados.

La reactivación de la producción podría traer una inyección temporal de divisas muy necesitadas por gobierno argentino, cuyas reservas en monedas foráneas han declinado debido a la pandemia de la COVID-19, en paralelo a una crisis monetaria que ha golpeado al peso. 

El combustible fósil se ha hecho más competitivo en los últimos meses. “En el último trimestre (de 2020) los precios empezaron a subir”, declaró Emilio Apud, ex secretario de Energía, a Reuters. Agregó que las políticas de apoyo al petróleo y la congelación del precio del gas empujaron a los productores hacia el petróleo no convencional. 

La localidad de Vaca Muerta vio sus primeros envíos de gas natural licuado y petróleo apenas el año pasado, tras lo cual la producción se desplomó a 90.000 barriles diarios, después de la pandemia en 2020. La producción de gas ha seguido cayendo. Los productores están enfocándose en las exportaciones: se transporta el petróleo a través de 900 kilómetros de tuberías hasta Puerto Rosales.

Los productores, incluido el gigante energético estatal YPF y las grandes petroleras Chevron Corp,  Royal Dutch Shell Plc, Vista Oil & Gas, y Petronas, de Malasia, estaban en una posición conveniente para operar a medida que los precios globales repuntaron.

La creación de un precio del petróleo local llamado “barril criollo” protegió a los productores a principios de 2020; además la eliminación temporal de los aranceles de exportación abrió las ventas en el extranjero. 

Posible auge gasífero
Vaca Muerta también alberga el segundo reservorio mundial de gas de esquisto. Sin embargo, casi ningún pozo ha estado operando. Es posible que la producción empiece a levantarse debido al apoyo del plan del gobierno en materia de gas para los próximos cinco años, el cual fue anunciado el año pasado. También se está considerando construir un billonario gasoducto desde Vaca Muerta hasta Brasil.

El resurgimiento de la producción es un potencial comodín para el gobierno, el cual necesita la entrada de dólares producto de la exportación para restituir unas reservas monetarias agotadas, aunque es de la opinión de expertos que las condiciones económicas difíciles, y los controles de capital, crean barreras.

Daniel Dreizzen, antiguo secretario de planificación energética y actualmente analista, declaró que el país necesita garantizar el libre movimiento de divisas extranjeras, además de condiciones de financiamiento ventajosas para las firmas, para realmente atraer inversiones hacia esta región. “La producción en Vaca Muerta continuará alzándose, pero las condiciones macroeconómicas no están dadas para que venga una avalancha de inversiones”, afirmó.

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