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Economía

Panamá creará cinco zonas francas

Por: Financiero 07 Feb 2021

Panamá contará con cinco nuevas zonas francas, las cuales proyectan recibir una inversión conjunta de 21,91 millones de dólares, y generar 3.620 empleos directos y 8.410 indirectos, explica el ministro de Comercio e Industrias, Ramón Martínez en su cuenta @rmartinezdlg. Con esta estrategia, que ha sido muy exitosa en otros países, el gobierno espera salir a flote de la crisis actual.


Panamá creará cinco zonas francas
Tres de ellas se dedicarán a la agroindustria y, según la apuesta del gobierno, crearán al menos 10.000 empleos 

Rethse Terán / Zuleyvic Adriana Cuicas

Panamá contará con cinco nuevas zonas francas, las cuales proyectan recibir una inversión conjunta de 21,91 millones de dólares, y generar 3.620 empleos directos y 8.410 indirectos, explica el ministro de Comercio e Industrias, Ramón Martínez en su cuenta @rmartinezdlg. Con esta estrategia, que ha sido muy exitosa en otros países, el gobierno espera salir a flote de la crisis actual.

El Consejo de Gabinete aprobó la operación de estas nuevas zonas francas, amparadas bajo la Ley No. 32. Tres de las cinco se dedicarán a la agroindustria, el resto a comercio y logística, estarán localizadas en las provincias de Panamá, Chiriquí y Herrera, “y serán fuentes de crecimiento económico, fortalecerán la oferta logística nacional, la transferencia de conocimientos, y la incorporación de nuevas tecnologías en los procesos productivos”, dijo el ministro.

Las zonas francas servirán como un catalizador del PIB nacional, ya que sus operaciones contribuyen a promover compras a proveedores locales, pago de seguros e impuestos derivados de la planilla laboral, pago de impuestos a las operaciones gravables en territorio fiscal local. En cuanto a las contrataciones del sector, la relación actual es de 93.7% de mano de obra local versus 6.3% de mano de obra extranjera.

Justamente, en aspecto de la mano de obra hay un reto para Panamá que debe fortalecer la oferta de mano de obra calificada, la cual aunque es buena parece insuficiente, eso lo ayudará a ser más competitivo frente a naciones como Costa Rica.  

Las 5 zonas

Agroindustrial de Panamá será la zona franca más grande del país hasta el momento, y promoverá la producción agrícola comercial durante todo el año, sin importar la época en que se esté, utilizando 95% menos agua que la producción en campo actual e incorporando el concepto de agricultura en vertical”, explicó Martínez, quien agrega que esta zona funcionará como un clúster en donde las empresas van a colaborar entre sí en materia de producción agroindustrial, incluido el procesamiento y manufactura; entre otros beneficios.

También se establecerán dos instalaciones en el área Este de Panamá, entre ellas, la Zona Franca Agroindustrial de Panamá, ubicada en Pacora. El otro proyecto se construirá en el Distrito de Chepo, específicamente en el Puerto de Coquira, en la desembocadura del río Bayano, aportando estructuras que impulsarán el crecimiento agroindustrial y logístico.

Martínez asegura que la Zona Franca Aristos contribuirá al fomento del sector agropecuario y pesquero en el área, a la creación de 1.050 empleos directos, así como a promover el nuevo régimen especial para empresas multinacionales de manufactura (EMMA). 

“Sin duda, esta zona franca va en línea con los objetivos planteados por el Gobierno nacional para esta localidad, y continuaremos cumpliendo nuestro compromiso de ayudar a los diversos sectores productivos a colocar sus productos, no sólo en el mercado local sino también en el internacional, y aumentar las exportaciones de productos panameños, creando oportunidades para la provincia de Darién por su cercanía a esta zona franca”, detalló Martínez, quien resaltó las bondades de esta región selvática fronteriza con Colombia.

En Panamá Centro, se establecerá la Zona 1 de la Terminal Industrial de Juan Díaz (Z1 TI Warehouse), que incluirá un centro de almacenamiento de mercancías, manufactura y actividades logísticas. “Este aportará cientos de empleos al sector de Juan Díaz”.

En cuanto a las zonas francas de provincias, el titular del MICI, informó que se llevará adelante la Zona Franca Las Cabras, en Pesé, provincia de Herrera, enfocada en actividades agroindustriales como procesamiento de frutas, producción de fertilizantes orgánicos, producción de licores de alta gama, entre otros. 

También allí se establecerá un clúster de cadena productiva, y un proyecto de procesamiento de biomasa, para el manejo y la utilización de residuos urbanos como fuente generadora de energía.

Para la provincia de Chiriquí, se aprobó la Zona Franca Global Logistic, que estará ubicada en Quebrada Grande, Distrito de Bugaba, frente al proyecto de Aduanas Binacional o Yuxtapuestas. Esta zona franca tendrá empresas relacionadas al comercio internacional con miras a Centroamérica, y generará más de mil plazas laborales.

Inversión privada 

Algunas de estas zonas francas son inversiones de empresarios panameños, y otras de extranjeros. Todas plantean modelos sostenibles y amigables con el medioambiente y dan cuenta del clima de confianza y de fomento a la cultura del emprendimiento y la responsabilidad social empresarial en el que ha estado trabajando esta administración, asegura Martínez.

“Agradecemos a los inversionistas y directivos de estos proyectos privados por confiar en Panamá. Cada una de estas zonas francas impactarán positivamente la economía del país, tal y como se prevé con estas y otras acciones que realizamos como parte del plan de reactivación económica que lleva el Gobierno Nacional”, acotó el ministro.

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