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Tecnología

Los ‘tiburones’ amenazan los newsletter

Por: Financiero 14 Feb 2021

Los tiburones son reconocidos por tener la capacidad de oler la sangre de sus presas desde lejos. En el mundo de los negocios, las grandes empresas de tecnología tienen una capacidad similar, pero en lugar de sangre, se sienten atraídas por oportunidades para ganar (mucho) más dinero. La última presa detectada por el agudo olfato de estos tiburones corporativos son los newsletters, expone Rodrigo Ghedin, periodista, quien publica regularmente en en el medio de comunicación brasilero LABS.


Los ‘tiburones’ amenazan los newsletter
Qué hay detrás del éxito de Substack, la adquisición de Revue por Twitter y el proyecto secreto de Facebook

Redacción El Financiero

Los tiburones son reconocidos por tener la capacidad de oler la sangre de sus presas desde lejos. En el mundo de los negocios, las grandes empresas de tecnología tienen una capacidad similar, pero en lugar de sangre, se sienten atraídas por oportunidades para ganar (mucho) más dinero. La última presa detectada por el agudo olfato de estos tiburones corporativos son los newsletters, expone Rodrigo Ghedin, periodista, quien publica regularmente en en el medio de comunicación brasilero LABS.

Es extraño ver boletines de noticias -o newsletter- dirigidos por empresas tan asociadas con la innovación. Después de todo, enviar mensajes de correo electrónico a grandes grupos es tan antiguo como la web, algo del siglo pasado, cuando la velocidad de las conexiones a Internet se medía en kilobytes por segundo y el acceso a la red en horas mensuales.

La verdad es que los newsletter se “redescubren” cada vez que el mercado se enfrenta a una resaca originada por los excesos de otra tecnología de comunicación más reciente y que resulta ser algo diferente a lo que prometía. 

Cuando Facebook derrocó el alcance orgánico de las páginas a mediados de la década de 2010, el newsletter surgió como una alternativa al contacto directo, libre de riesgos sistémicos inherentes a soluciones cerradas como Facebook.

Por qué tanto interés 

La reciente ola de interés, prácticamente un tsunami, surgió con Substack, una startup estadounidense fundada en 2017 por Chris Best y Hamish McKenzie con el objetivo de dar “un mejor futuro a las noticias”. Con un modelo de negocio diferente, algunos nombres importantes entre sus usuarios y un enfoque en los escritores en lugar de los comercializadores, Substack logró hacer que los boletines informativos volvieran a ser algo popular.

Tradicionalmente, los sistemas de newsletter informativos cobran según el número de suscriptores y / o el número de mensajes enviados. El secreto de Substack era subvertir eso: el servicio es gratuito y sin limitaciones hasta que el propietario del boletín comienza a cobrar por él. En este punto, la startup comienza a obtener una comisión de las suscripciones de los lectores.

Substack pudo crear un negocio basado en una tecnología antigua y barata: enviar un correo electrónico cuesta una fracción de centavo. En julio de 2019, la startup recaudó USD 15,3 millones en una ronda de la Serie A dirigida por Andreessen Horowitz. 

Utiliza el dinero para atraer a grandes nombres del periodismo, ofreciéndoles pagos anticipados masivos y llenar los vacíos que a menudo encuentran en la independencia, como un fondo de defensa legal que se utilizará si es demandado por algo que escribió.

Al acecho 

En enero, Twitter compró Revue, una startup que es casi contemporánea y muy similar a Substack – mismo enfoque, mismo modelo de negocio – pero que por alguna razón no ha ganado terreno. Al principio, lanzó funciones previamente pagadas por todos los usuarios y redujo aún más la comisión cobrada por los newsletter pagados, al 5%, la mitad de lo que cobra Substack.

Ya hay indicios de que los boletines de Revue se integrarán con Twitter, lo que puede abrir un océano de posibles clientes potenciales para los propietarios de boletines al reducir la fricción de registro.

Paralelamente y en la misma semana, The New York Times reveló que Facebook está trabajando en una plataforma de newsletter dirigida a escritores y periodistas como parte del Facebook Journalism Project, el brazo de la compañía enfocado en soluciones para el mercado periodístico. No hay más detalles por el momento, pero las fuentes del periódico creen que la herramienta de Facebook podría lanzarse a mediados de 2021.

La competencia también puede provenir de lugares insospechados. En enero, Axios (una publicación nacida y administrada en la parte superior de los boletines, por cierto) reveló en exclusiva que la revista Forbes está preparando una gran expansión para los newsletter premium (pagos). No es un asunto abierto, en el sentido de que cualquiera puede lanzar boletines; El ataque de Forbes recuerda más a la forma en que Substack se acerca y “adquiere” periodistas de renombre, aquellos que tienden a generar cifras altas.

El objetivo de Forbes es ser un término medio: compartir los ingresos con los periodistas que escriben los newsletter, pero también ofrecerles beneficios; darles libertad editorial, pero exigir coherencia con los valores de la revista. A pesar de las diferencias relevantes, es innegable que la idea surge tras el éxito de Substack y que algunos nombres importantes podrían estar en cualquiera de las plataformas.

Competencia de bienvenida

Hamish McKenzie, cofundador de Substack, respondió irónicamente a la noticia de que Twitter y Facebook quieren ingresar al segmento de los boletines. “General Motors anuncia Bolt”, dijo sobre la adquisición de Revue por Twitter. “Exxon anuncia proyecto de energía solar”, fue su comentario a los rumores del servicio de newsletter de Facebook. En otras palabras, para él, son perros viejos que intentan aprender nuevos trucos para adaptarse a los cambios del entorno.

A pesar de los comentarios mordaces, McKenzie escribió más tarde en su newsletter (¿dónde más?) Que la competencia es bienvenida y que, en general, el creciente interés por los newsletters es beneficioso para todos, ya que apunta a un Internet más saludable, menos dependiente de modelos de negocio basado en el compromiso.

“Quizás Twitter y Facebook se están dando cuenta de que necesitan tomar acciones similares [a GM y Exxon] para estar en el lado correcto de la historia”, escribió el cofundador de Substack. Como sabemos, GM y Exxon son empresas que construyeron sus imperios a partir de combustibles fósiles y que ahora, ante la crisis existencial del calentamiento global, han anunciado ambiciosos proyectos basados ​​en energías renovables.

La gran pregunta es si los boletines seguirán siendo “fuentes de energía limpia” con la llegada de los grandes contaminadores de la información y sus financistas de Silicon Valley. Substack ya se ocupa de algunos problemas típicos de la plataforma, como la dificultad que tienen los escritores para descubrir, es decir, conseguir nuevos suscriptores, y la organización, por parte los suscriptores, de los innumerables boletines que llenan sus bandejas de entrada. Substack lanzó una aplicación; desde eso hasta tener un algoritmo que organice los boletines.

¿Qué pasará?

Al ofrecer las mismas herramientas de boletines, empresas como Facebook y Twitter esperan claramente devolver el flujo de información a sus propias plataformas, donde pueden volver al negocio de alimentar a los usuarios con un flujo constante de contenido a través de algoritmos. 

“Mi temor, entonces, es que inevitablemente seguirán un patrón demasiado familiar: construir su propia versión de una nueva idea prometedora, tratar de aplastar a sus competidores en el camino y luego proceder a la ruina, intencionalmente o por negligencia. lo mismo que se propusieron copiar en primer lugar”, dice Jared Newman, un periodista especializado en tecnología, quien escribió un artículo en la revista estadounidense Fast Company..

Si esto termina sucediendo, tanto los periodistas como sus lectores verán un peor resultado, ya que las grandes empresas de tecnología restablecerán los mismos patrones de los que los creadores de boletines informativos esperaban escapar.

“Mi principal preocupación, y la preocupación de algunos servicios de boletines, es que las grandes empresas de tecnología como Twitter y Facebook prevalecerán no construyendo mejores productos, sino apoyándose en su poder de mercado para hacer que otras opciones sean menos atractivas”, continúa Newman. 

“Van a arruinar la fiesta”, dice JD Graffam, propietario de la herramienta de creación de boletines Curated.

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