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La minería también avanza hacia la emisión cero

Por: Financiero 17 May 2021

El Acuerdo de París y la creciente adopción de criterios medioambientales, sociales y de gobierno corporativo (ESG, por sus siglas en inglés) por parte de inversores, motivan a la industria minera a transformar su estructura interna y sus procedimientos, en aras de cumplir estándares bioéticos y alcanzar la meta de la descarbonización total de sus actividades.


La minería también avanza hacia la emisión cero

¿Cómo está cumpliendo la industria minera los criterios de sustentabilidad?

Redacción El Financiero

El Acuerdo de París y la creciente adopción de criterios medioambientales, sociales y de gobierno corporativo (ESG, por sus siglas en inglés) por parte de inversores, motivan a la industria minera a transformar su estructura interna y sus procedimientos, en aras de cumplir estándares bioéticos y alcanzar la meta de la descarbonización total de sus actividades.

Tal es el caso de la Asociación Internacional del Cobre de Australia, que con el apoyo del Centro Warren de Ingeniería Avanzada de la Universidad de Sídney, publicó recientemente un informe titulado “Zero Emission Copper Mine of the Future” (Mina de Cobre de Emisión Cero del Futuro), en el que exploran las posibilidades de alcanzar esta meta en las minas del país.

En palabras de Ashley Brinson, director ejecutivo de dicho Centro, avanzar a una industria descarbonizada requerirá cambios fundamentales en la forma en que se consume, se obtiene y se reduce el uso de energía, señalando que la exploración, el movimiento de materiales, la ventilación, el procesamiento y el uso del agua, son las áreas clave a transformar, valiéndose de soluciones a corto, mediano y largo plazo.

Una empresa chilena toma la iniciativa
En similitud con las sugerencias del informe australiano, la Compañía Minera Teck Carmen de Andacollo tomó acciones concretas en esa dirección, al firmar un contrato con la empresa energética AES Gener. Gracias al acuerdo, la empresa minera obtendrá 72 Megawatts (550 GWh/año) de energía proveniente de fuentes renovables, lo que supondrá una disminución de aproximadamente 200.000 toneladas de sus emisiones de gases de efecto invernadero al año.

Este paso dado por la minera chilena pretende acercarlos al objetivo de ser un operador de carbono neutral para el año 2050, objetivo dividido en dos metas principales: satisfacer el 100% de sus necesidades energéticas a partir de energía renovable para el año 2030, y reducir las emisiones de carbono de las operaciones en un 33% para el mismo año.

El uso del agua: el mayor desafío
De las áreas clave a transformar mencionadas por Ashley Brinson en el informe, el uso del agua es el mayor desafío en cuanto a garantizar la sostenibilidad medioambiental. Este recurso, utilizado de manera excesiva en la minería, permite transportar lodos, suprimir el polvo, procesar minerales, y satisfacer las necesidades de los trabajadores en la mina.

Una empresa llamada Innovyze, dedicada a la implementación de Inteligencia Artificial para el manejo eficiente de agua limpia y residual a escala industrial, propone algunas actividades específicas para enfrentar este desafío.

Primero, evaluar las oportunidades de optimización energética y química. Seguido de esto, implementar la inteligencia artificial para asegurar el cumplimiento de la dosificación óptima de productos químicos en los procesos de tratamiento de aguas residuales; reducir el consumo de energía; optimizar la administración del agua para su reutilización; regular los tiempos de inactividad y de recuperación de las membranas de depuración. Y por último, recolectar datos históricos en función de optimizar los procesos de tratamiento.

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