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La adaptabilidad de los micronegocios en Panamá

Por: Financiero 19 Jul 2021

A finales de 2020, el 84% de los micro negocios apoyados por la Fundación Microfinanzas BBVA (FMBBVA) estaban abiertos, mientras que nueve de cada 10 tomaron medidas para enfrentar la crisis. Estas cifras hacen resaltar que a pesar de los desafíos derivados de la pandemia, los microempresarios demostraron su resiliencia y su adaptabilidad.


La adaptabilidad de los micronegocios en Panamá
La diversificación de sus actividades, el crédito y el ahorro fueron los principales paliativos de la crisis post pandemia

Rehtse Terán
(Fotos: Cortesía Microserfin)

A finales de 2020, el 84% de los micro negocios apoyados por la Fundación Microfinanzas BBVA (FMBBVA) estaban abiertos, mientras que nueve de cada 10 tomaron medidas para enfrentar la crisis. Estas cifras hacen resaltar que a pesar de los desafíos derivados de la pandemia, los microempresarios demostraron su resiliencia y su adaptabilidad.

Las cifras expuestas son el resultado de cerca de 17,000 encuestas aplicadas a microempresarios de Panamá, Colombia, Perú, Chile y República Dominicana, con el fin de conocer el impacto de la crisis generada por la COVID-19 en sus negocios y sus acciones para superar los desafíos. En ese universo, que agrupa a 2.612.144 personas, alrededor de 14.000 son microempresarios panameños.

Stephanie Garcia Van Gool, directora de Medición de Impacto y Desarrollo Estratégico de Microserfin, explicó las alternativas que tomaron los microempresarios de la región para hacer frente a la crisis. “En sus negocios principalmente cambiaron de actividad o la diversificaron; en sus finanzas utilizaron sus ahorros como principal medida”.

Latinoamérica ha sido una de las zonas más afectadas económicamente por la pandemia de la COVID-19, lo que “ha evidenciado y exacerbado las grandes brechas estructurales de la región”, incluida la brecha de género, como señala la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) en su último informe.

“Las mujeres son las más perjudicadas por el impacto de la pandemia, con un 77% de sus negocios afectados, lo que ha provocado un aumento de la brecha de género en la región”, agregó García Van Gool.

La situación de Panamá
La gerente de Mercadeo y Experiencia del cliente en Microserfin, Kira Gardellini, indicó que en Panamá, el impacto de la crisis ha sido severo. “Sólo el 44% de los negocios de los clientes estaban abiertos en julio de 2020 y el 50% en diciembre”.

Además, el 86% de los que los mantuvieron abiertos sufrieron una reducción en sus ventas entre el comienzo del confinamiento y noviembre de 2020. Sin embargo, un 11% consiguió mantenerlas y el 3% aumentarlas.

“La recuperación ha sido lenta, al cierre de 2020 se observaba cierta recuperación. El 37% aseguraba tener unas ventas iguales o mejores respecto al periodo previo a la pandemia”, agregó, comparando a noviembre de 2019 con el mismo mes del 2020.

Según las cifras de la encuesta a microempresarios panameños 6 de cada 10 tomaron medidas para paliar la crisis. Casi un cuarto ha recurrido a medidas financieras como alivios de sus créditos (concesión de períodos de gracia), o a los ahorros del hogar para hacer frente a los gastos mensuales.
Además, el 22% adaptó su negocio al nuevo contexto. Entre éstos, la medida predominante ha sido dar un giro a su negocio, seguida por implementar entregas a domicilio, añadir canales digitales de venta y comunicación con los clientes, y diversificarse.

La encuesta también arrojó que las actividades más afectadas son las de los pequeños comercios, que prevalecen entre las mujeres y en las áreas urbanas; de ellas, sólo cuatro de cada 10 mantenían su negocio en funcionamiento.

El sondeo reveló que en todos los sectores las mujeres han sufrido pérdidas de ventas más elevadas que los hombres. Esto se debe a que las mujeres se encuentran sobrerrepresentadas en aquellas actividades que han tenido mayor impacto negativo por la crisis, en sectores como el comercio, la industria manufacturera y las actividades de hostelería y restaurantes. Esto ha expuesto a sus hogares a un elevado riesgo de caída en la pobreza.

Apoyos para la reactivación
En 2020, FMBBVA a través de Microserfin entregó 5.225 créditos, con un valor promedio de 1.593 dólares. Después de que comenzara la pandemia, la demanda de crédito ha sido mayor en el sector agropecuario (49%) y en las áreas rurales, mientras que en todos los sectores el porcentaje de créditos destinados a las mujeres ha disminuido.

Los panameños confían en que la reactivación tendrá lugar en breve: el 27% de los clientes piensa que podría recuperarse en menos de seis meses. Por ello, los servicios crediticios son clave para que los microempresarios se reactiven, ya que usualmente son solicitados debido a la falta de liquidez para la compra de mercancía.

Se espera que las mejoras de los negocios e inversiones en activos también sean necesarias. La encuesta refleja que entre los planes de reactivación de los negocios predomina la adaptación, es decir, el cambio de actividad, su diversificación o digitalización (45%); seguida de la solicitud de un crédito (28%).

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