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Educación pública de Panamá está al límite

Por: Financiero 10 Ago 2020

Estudiantes abandonan el sistema privado como consecuencia de la crisis económica Redacción El Financiero (Con información de EFE) “Estamos al 100% de capacidad en las […]


Educación pública de Panamá está al límite

Estudiantes abandonan el sistema privado como consecuencia de la crisis económica

Redacción El Financiero (Con información de EFE)

“Estamos al 100% de capacidad en las aulas. Con la llegada de niños del sistema privado he pasado de 28 a 35 alumnos. Es bastante pesada la situación”, relata de manera anónima una maestra panameña de una escuela pública que ha visto cómo la pandemia está obligando a estudiantes del sector privado a migrar a un sistema estatal que arrastra deficiencias desde hace años.

“El sistema público no tiene la infraestructura física ni curricular para absorber a tantos niños. No están contratando docentes y la ley establece una máxima capacidad de 35 alumnos por salón, pero hay escuelas que ni siquiera tienen esa capacidad”, explicó la maestra, quien instruye en una escuela del populoso distrito de San Miguelito, en el área Metropolitana.

La educación fue lo primero que se paralizó en Panamá a raíz de la pandemia de COVID-19, en la segunda semana de marzo. A los pocos días se ordenó el cierre del comercio no esencial, una medida que se mantiene 5 meses después y tiene semiparalizada a la economía, con la consecuente pérdida del poder adquisitivo de la población.

A finales de julio pasado se reinició la educación pública tras un período de adaptación curricular y tecnológica para dar clases a distancia, mientras que buena parte de las escuelas privadas nunca pararon echando mano de plataformas virtuales, pero cada vez son más los padres que no pueden costearlas y migran al sistema estatal.

“Menos del 30% de las familias pueden pagar las cuotas de las escuelas privadas, un 35% ha manifestado poder hacerlo parcialmente y entre un 35% y 40% ya no pueden abonar”, dijo el presidente de la Asociación Panameña de Colegios Particulares (APCP), Edwin García, quien alertó que muchos de estos han comenzado a cerrar.

Esta situación estaba prevista desde inicios de la pandemia, cuando las autoridades educativas estimaron una migración hacia el sistema público del 10% de los estudiantes de escuelas particulares, que en total suman unos 160,000.

La orden es matricular a los que migran


El Ministerio de Educación (Meduca) ha dado “instrucciones a los directores regionales para que puedan aceptar y matricular a los estudiantes que han tenido que regresar al sistema público”, aseguró a EFE la directora nacional de Educación Media, Isis Núñez

De acuerdo con cifras del Ministerio, unos 2.236 estudiantes ya fueron absorbidos por la educación pública tras la reanudación de las clases, en la modalidad virtual, el pasado julio.


A pesar de que por ahora la cifra oficial de estudiantes migrados representa menos del 1% de los 800.000 que hay en el país, supone un colosal reto para la educación pública, que carga con la mayoría de alumnos (640.000) y lleva años arrastrando deficiencias.

“Nuestro sistema educativo no estaba preparado para una situación como esta”, reconoció Núñez, quien destacó los esfuerzos para adaptarse a la situación y garantizar así el acceso al estudio de todos los niños en este país de 4,2 millones de habitantes.

En Panamá, dos de cada tres estudiantes no entienden lo que leen y cuatro de cada cinco no pueden realizar operaciones matemáticas básicas, lo que refleja la “deficiente calidad de la educación”, en palabras del presidente del país, Laurentino Cortizo, quien ha prometido transformar el sistema para impulsar el desarrollo nacional.

Clases virtuales: el nuevo reto para todos


El Gobierno habilitó una plataforma virtual para que docentes y alumnos retomaran las lecciones a partir de julio pasado. Hasta el momento, 530.000 alumnos tanto del sistema público como el privado, es decir, 66,2% del total en el país, han podido conectarse a las clases virtuales, dijo Núñez.

Y 2.385 (74%) de 3.179 escuelas a nivel nacional “han reportado conectividad”, señaló la directora de Educación Media del Meduca.

El acceso a internet se ha convertido en el talón de Aquiles, por ello las autoridades han repartido tabletas con contenido descargado en comarcas indígenas, zonas donde no hay señal, y en las que también distribuirán material físico.

“Otra opción para quienes tienen dificultades de conectividad es seguir las clases por los espacios educativos en televisión y radio”, apuntó la directora.

La maestra anónima señala que uno de los fallos del Ministerio ha sido no capacitar a los docentes: “En cierto modo nos hemos sentido desamparados y confundidos”, declaró.

Alumnos de escuelas públicas y privadas comentaron que hay compañeros que siguen las clases a través de dispositivos móviles, y reconocieron que la pandemia “agobia a todos” y ha volteado los roles: “ahora los padres hacen de guías y los maestros de acompañantes”.

Hasta ahora no hay fecha para el inicio de las clases presenciales en Panamá.


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