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Donar Plasma, salvar vidas

Panamá es precursor en la región en terapias con plasma de pacientes recuperados de COVID-19

Redacción El Financiero (con información de EFE)

Panamá experimenta el uso de plasma convaleciente como tratamiento terapéutico para las personas hospitalizadas por la COVID-19, en un ensayo pionero en la región. Esta experiencia se basa en que pacientes recuperados tienen defensas más resistentes, que pueden ayudar a una recuperación más rápida.

Hasta ahora el plasma solo se ha aplicado a un pequeño grupo de pacientes “porque la idea es tratar de tomar conclusiones rápidas y dar recomendaciones más generales”, explicó el hematólogo panameño e investigador principal, Ricardo Aguilar.

El tratamiento no es para “ese 80 % de afectados que pasa la enfermedad en su domicilio, sino aquellos con un cuadro moderado y riesgo de complicaciones”, es decir los que están hospitalizados, afirmó el experto.

“Hasta donde tengo conocimiento no hay otro país en la región que esté realizando una experiencia similar” con plasma convaleciente, “lo único parecido es en Costa Rica con la gammaglobulina de pacientes convalecientes “, precisó el investigador.

El uso del plasma convaleciente

El plasma convaleciente se extrae a través de una máquina que consigue dividir el plasma del resto de la sangre. En el edificio principal de la Caja del Seguro Social (CSS), ubicado en el centro de Ciudad de Panamá, los rehabilitados donan su sangre desde hace semanas. Allí un grupo de especialistas sanitarios inyectan una aguja en cada uno de los antebrazos del donante para realizar una transfusión.

Por un lado sale el flujo hacia la máquina que divide el plasma del líquido, y por el otro el donante recibe el resto de propiedades sanguíneas. En 30 minutos consiguen llenar una bolsa de plasma de 600 mililitros, que luego el personal médico congelará para usarlo en un futuro

En un recorrido por la sala de donaciones, se pudo constatar que una persona mayor de 60 años donaba su sangre tras pasar la COVID-19 en uno de los hoteles-hospitales de la capital. Sin embargo, el Comité de Bioética no permite ofrecer datos personales de los pacientes ya que aún están en fase de investigación.

Otras experiencias con plasma

Panamá es precursor en la región con este ensayo, pero ya otros países han investigado el uso de plasma convaleciente para pacientes con COVID-19.

Por ejemplo en Wuhan, la ciudad china donde nació la pandemia, “ya se hicieron investigaciones en donde se tomó el plasma de una persona recuperada de COVID-19 y se le transfundió a un paciente grave. Los resultados demostraron que los anticuerpos ayudaban a una mejor evolución”, explicó el hematólogo panameño.

El uso de plasma convaleciente tampoco es primerizo, es más “tiene más de un siglo”, pues durante la Gripe Española en 1918 “a las personas que se recuperaban les sacaban la sangre: separaban la parte líquida de la que tiene los glóbulos rojos”, dijo Aguilar.

A pesar de otras experiencias en situaciones similares como el SARS o ébola, la situación actual es inédita, ya que para COVID-19 “no existen tratamientos estándares”.

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