A FONDO

“Cifras oficiales de COVID-19 en LatAm son erróneas”

Epidemiólogos de Johns Hopkins dudan de las bajas cifras reportadas

A la mayoría de los epidemiólogos de la Escuela de Estudios Internacionales de la Universidad Johns Hopkins les sorprende las bajas cifras del nuevo coronavirus reportadas en América Latina, incluso creen que esos datos son erróneos y no reflejan la realidad, asegura Francisco González, profesor de esta escuela quien fue entrevistado recientemente por el canal de noticias alemán Deutsche Welle.

González atribuye la imprecisión de estas cifras a un problema estructural de cada país, pero también dice que puede ser intencional. “Hay mucha gente que está muriendo a diario por COVID-19 y no son registradas como tal sino, simplemente, como neumonía atípica. Pero el continente es muy diverso y no se puede dar una evaluación general. Hay un contraste con lo que pasa en Chile, Uruguay o Costa Rica frente a lo que pasa en México, Nicaragua o Venezuela. Son polos opuestos. Las críticas a estos últimos países me parecen válidas, porque no es creíble que reporten tan pocos casos, incluso si las comparamos con los vecinos más cercanos”.

En este aspecto, según González, entran en juego dos componentes: Primero está el factor estructural que ya vienen arrastrando desde hace muchos años y que tiene que ver con falta de inversión acumulada. Es decir, el Estado no tiene la capacidad para llevar a cabo mediciones, pruebas y tejer fino. Aunque los Gobiernos hubiesen querido hacer más no hubiesen podido con tal déficit acumulado. Y el segundo factor es más coyuntural, que tiene que ver con manipulación por cuestiones políticas.

“No es coincidencia que, por ejemplo, en México, Nicaragua, Venezuela o Cuba haya un clima de polarización política o brotes de inestabilidad. La cuestión ahí no es cómo manejar la pandemia. Ya que son regímenes que están contra la pared necesitan, entonces, manipular la información de manera propagandística para intentar minimizar la crítica y no echarle más gasolina a un fuego que ya está encendido. A estos Gobiernos les da miedo que la población piense que se está perdiendo el control”, dijo.

El profesor desmiente que América Latina sea el nuevo epicentro de la pandemia de COVID-19. Y lo explica así: según el mapa de rastreo de Johns Hopkins hay hasta la fecha alrededor de 4.7 millones de infectados en el mundo. De esa cifra 1.5 están en Estados Unidos; entonces, decir que las Américas se convirtió en el epicentro es erróneo.

“EEUU es el epicentro de la pandemia”, reitera. Mejor sería ver las cifras en términos porcentuales o los análisis de mortalidad, como las muertes por cada 100,000 habitantes. Ese dato nos sigue diciendo que Europa Occidental es la más afectada. Allí están los países que tienen el mayor número de fatalidad por cada 100,000 individuos, como Bélgica con 77, España con 58, Italia con 51 o Gran Bretaña con 50. En EEUU hay 25 muertes por cada 100,000 habitantes. De modo que es incorrecto que la Organización Panamericana de la Salud (OPS) nombre esos números sin profundizar. “En América latina hay alrededor de 400,000 infectados, pero hay que tener en cuenta que son muchos países”.

Francisco González, quien es profesor de la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad Johns Hopkins y experto en economía y política, explica que la Universidad Johns Hopkins no sólo toma el número que dan las autoridades nacionales para hacer sus análisis, también los coteja con la Organización Mundial de la Salud (OMS), la OPS, agencias de Naciones Unidas, grandes organizaciones que tienen presencia en el terreno, o universidades.

Además, dice, hay una cooperación con el Centro para el Control de las Enfermedades Infecciosas de Atlanta (CDC, por sus siglas en inglés), que se dedica a la epidemiología y la salud pública en Estados Unidos, pero también tiene gente en todo el mundo. Incluso la información que entregan las grandes empresas farmacéuticas es utilizada en los estudios de Johns Hopkins. “No se puede confiar solamente en las cifras de Gobiernos que clasifican burocráticamente muertes por COVID-19 como neumonía atípica”, reitera. La segunda recomendación más importante es realizar pruebas masivas.

El distanciamiento social es la recomendación más efectiva que ofrecen los epidemiólogos de este centro, quienes aseguran que éste evita el contagio del virus. “Pero se ha manejado de forma distinta en los diferentes países. Aquí también tiene que ver el factor cultural. En China hay una tradición de obedecer al Estado y, si no obedecen, los encierran a la fuerza. En general, las culturas orientales tienen una gran diferencia en su relación con la autoridad. En Latinoamérica somos lo opuesto. Los Estados no son tan eficaces para sancionar”.

Para ilustrar esa teoría dice que en Brasil, México, Colombia o en países del Caribe, aunque el Estado mande el mensaje correcto, no existe tanta capacidad para poder implementarlo. En México, por ejemplo, en el día de la madre se olvidaron de la pandemia y la gente no solo no hizo caso de no ir a otras casas, sino que hicieron fiestas públicas. Sin embargo, esta reacción de la gente también es una acumulación de desencanto, porque la autoridad en muchas ocasiones es arbitraria, se vende, es corrupta, de modo que las masas no le creen, no le tienen confianza.

LatAm podría ser el nuevo epicentro

La organización Médicos Sin Fronteras (MSF) advirtió que Latinoamérica podría convertirse en el próximo epicentro de la pandemia generada por el coronavirus. La directora ejecutiva de MSF en Brasil, Ana de Lemos, manifestó en una rueda de prensa que “América Latina probablemente será el nuevo centro de la pandemia, dado que los casos aquí están aumentando a muy rápida velocidad”. La funcionaria de MSF hizo hincapié en el dramático ascenso de casos y fallecimientos por COVID-19 en países como Brasil, Ecuador, Perú y México.

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