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¿Cuáles son las obligaciones legales de las empresas en torno al Coronavirus?

Con la rápida propagación mundial del coronavirus, las empresas deben centrarse ante todo en la seguridad de los empleados. Y mientras revisan sus estrategias, políticas y procedimientos, muchos líderes se preguntan específicamente sobre su riesgo legal. No tener políticas de enfermedades contagiosas adecuadas y planes de respuesta podría exponerlos a una lista de preocupaciones legales relacionadas a los Recursos Humanos, explica un artículo de Harvard Business Review.

mayoría de los países tienen leyes diseñadas para proteger a los empleados de los daños físicos en el trabajo. En los Estados Unidos los empleados están protegidos por la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional, de modo que, si un empleado se infecta en el trabajo, en algunas circunstancias el empleador puede enfrentarse a sanciones. Los empleadores no preparados pueden estar expuestos a demandas relacionadas con la indemnización de los trabajadores, la invasión de la privacidad, la discriminación, las prácticas laborales indebidas y la negligencia.

La buena noticia es que con una cuidadosa atención a la seguridad de los empleados y a la preparación legal, los empleadores pueden minimizar el riesgo de infección de los empleados y sus propios riesgos legales. A continuación, se presentan algunos datos que las empresas deben tomar para estos fines. El valor de estos esfuerzos, por supuesto, es relevante para cualquier enfermedad infecciosa que amenace la vida, no sólo para el coronavirus.

Mantenerse
informado


Comenzar por identificar las fuentes autorizadas de orientación en materia de salud pública sobre la epidemia y mantenerse al día sobre las medidas recomendadas y ordenadas oficialmente en las jurisdicciones correspondientes. Estas fuentes incluyen los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Organización Mundial de la Salud, el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades, y orientaciones de salud pública específicas para cada país.

Estas orientaciones oficiales deben servir de base para las decisiones organizativas sobre la mitigación de los riesgos sanitarios y jurídicos. El hecho de poder demostrar que la política de la empresa está en consonancia con las recomendaciones oficiales puede ser una importante salvaguarda jurídica en los casos en que se cuestionan los esfuerzos de control de la empresa.

Intensificar la comunicación y la higiene


Por razones jurídicas y prácticas, las empresas deben poder demostrar que han proporcionado a sus empleados información precisa sobre las formas de prevenir la propagación de la infección, así como los medios para actuar en base a esa información.

Así pues, las organizaciones deben educar a los empleados, antes de que se produzca cualquier infección en el lugar de trabajo, sobre los modos de transmisión y los síntomas, compartiendo directrices específicas de salud pública y, más en general, dirigiendo al personal a las fuentes oficiales de información en las que se basará la organización.

Además, deben aplicar medidas para reducir el riesgo de transmisión en el lugar de trabajo. Por ejemplo, las directrices de salud pública para reducir la transmisión incluyen la garantía de que los empleados tengan fácil acceso a instalaciones para lavarse las manos y/o antibacterial para las manos y, además, que las superficies públicas como los mostradores, los pomos de las puertas y los botones de los ascensores se desinfecten regularmente.

Los empleadores pueden considerar la posibilidad de hacer cambios para reducir el hacinamiento, como facilitar el trabajo a distancia, el trabajo por turnos y tal vez cambios en la distribución física. Esas medidas pueden ayudar a proteger a los trabajadores de la infección y ayudar a proteger a las organizaciones de la responsabilidad.

También deberían instruir al personal para que informe a la gerencia si han estado expuestos al virus o muestran síntomas de infección, o si ellos, o un miembro de su hogar, tienen vulnerabilidades particulares, como un sistema inmunológico debilitado que puede requerir una mayor protección contra la infección.

Asimismo, el personal que presente síntomas de infección debe ser enviado a su casa o recibir instrucciones para que se quede en ella, y los visitantes que hayan estado expuestos o que presenten síntomas deben ser excluidos del lugar de trabajo.

El hecho de no proporcionar esta orientación puede exponer potencialmente a una empresa a responsabilidades en caso de que los empleados se infecten en el lugar de trabajo y se puede demostrar que la gerencia no se ha pronunciado sobre esta política.

Revisar las políticas
de la empresa


Además, la empresa debe tener políticas escritas explícitas acerca de cuándo se permitirá y cuándo no será permitido el regreso de los empleados con condiciones potencialmente contagiosas, y se deben documentar las comunicaciones pertinentes.

Los programas de compensación de trabajadores: Por regla general, cuando el daño se produce de y, en el curso del empleo, los empleados están limitados a los beneficios de compensación de trabajadores prescritos y no pueden ser indemnizados por daños y perjuicios, por dolor y sufrimiento o angustia mental.

El sector empresarial también debe considerar la responsabilidad ante terceros, como los clientes, que puede no ser tan limitada. Por ejemplo, un empleado de un restaurante, que se infecte en el trabajo, sólo tendrá derecho a una indemnización por accidentes de trabajo, pero teóricamente los clientes a los que pueda infectar podrían reclamar una indemnización por daños y perjuicios mayores.

Analizar sus obligaciones legales de proporcionar a los empleados licencias en caso de enfermedad o discapacidad y evaluar si es necesario ajustar sus políticas en las circunstancias actuales, es otra de las tareas de los empleadores.

A partir de este análisis, las empresas deberían considerar en qué circunstancias querrían extender o ampliar los beneficios y las protecciones, y deberían evaluar su nivel de protección de los ingresos que reciben los empleados con licencia, quizás ajustando los planes de beneficios para los empleados que superen su asignación de días de enfermedad a fin de apoyar a los empleados enfermos que deben permanecer en casa.

Es importante mirar más allá de los requisitos legales inmediatos a las implicaciones empresariales y legales más amplias. Por ejemplo, es posible que una empresa no esté legalmente obligada a pagar a un empleado durante el período en que se le impida el acceso al lugar de trabajo por haberse desplazado de forma individual a un lugar en el que se haya contagiado. Sin embargo, si se opta por no hacerlo, es más probable que se reincorpore prematuramente al trabajo, con lo que se infectará a otros empleados, se arriesgará la continuidad de la empresa, la responsabilidad jurídica ante terceros, como los clientes, y se contribuirá a un aumento de las infecciones

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