GOBIERNO

Alianzas público-privadas abren abanico para nuevas inversiones en Panamá

Luis Alberto Sierra

La aprobación, hace alrededor de dos meses, de la ley para el establecimiento de Alianzas Público Privadas (APPs) en Panamá, y pendiente de reglamentación, es vista por el gobierno panameño como una muy buena oportunidad para impulsar proyectos relevantes en el país, teniendo en cuenta la importancia de contar con recursos adicionales frente a las obligaciones además en política fiscal en esta nación de cerca de cuatro millones de habitantes.

El ministro de Obras Públicas de Panamá, Rafael Sabonge, destacó el propósito, al participar el pasado 11 de diciembre en la capital panameña, en una conferencia sobre socios ambientales organizada por la empresa China Harbour Engineering Company (CHEC), que opera una sede regional en Panamá, y al esbozar además los proyectos que el gobierno ve potencial desarrollar a través de las APPs.

El encuentro, al que asistieron empresarios chinos, panameños y de otros países, fue organizado en el marco de la XIII Cumbre Empresarial China-LAC (América Latina y el Caribe), efectuada entre el 9 el 11 de diciembre, en la Ciudad de Panamá.

El titular de Obras Púbicas, quien compartió el podio con expositores como el vicepresidente y la presidenta de la división regional de CHEC, Wang Xiaofeng y Hu Zhimin, respectivamente, consideró importante la experiencia de CHEC al haber ganado recientemente, y en una APP, el proyecto para la construcción del Metro de Bogotá, en la capital panameña, contando además con otros proyectos de infraestructura vial, en Colombia, a través de ese tipo de alianza.

Consideró importante la conferencia organizada por CHEC, ya que está alineada con la visión del gobierno del presidente panameño Laurentino Cortizo, de impulsar APPs para el desarrollo local de la infraestructura.

Aseguró que la ley aprobada en Panamá recoge las mejores prácticas de otras leyes de acuerdos público-privados en la región y que permitirá al gobierno panameño desarrollar infraestructura pública, incentivado la inversión de capital privado

 Proyectos de interés

Sabonge explicó en su exposición que el gobierno panameño realiza los primeros estudios de factibilidad de algunos proyectos de carretera, a través del nuevo modelo, como el de una vía costanera que planean hacer desde el área de Panamá Pacífico, en las afueras al oeste de la capital panameña; hasta el área de Nicolás Solano (en La Chorrera, provincia de Panamá Oeste, vecina de la provincia capitalina de Panamá).

Según el ministro, esta nueva vía promete aliviar en un 17% el ingreso a la capital panameña, teniendo en cuenta que hay personas que gastan entre dos y tres horas por trayecto al día para viajar desde La Chorrera (capital de Panamá Oeste) hasta la capital del país.

Detalló que la costanera se conectaría con el cuarto puente que está previsto construirse para mejorar la comunicación entre la capital panameña y el oeste del país, y cuya obra fue adjudicada a CHEC, como parte de un consorcio conformado además por la empresas China Communications Construction Company Ltd (CCCC).

Sabonge explicó que están evaluando si el uso del nuevo trayecto implicaría el pago de un peaje.

El funcionario agregó que otro proyecto que planean sacar a licitación el próximo año, y del cual están realizando los estudios previos, es el del Metrocable de San Miguelito, un populoso sector al oeste de la capital panameña, y que calculó beneficiaría a aproximadamente 400.000 personas que residen en la zona y que actualmente tienen serios problemas de conectividad para llegar a la línea I y a la línea II del sistema de transporte Metro.

Dijo que la obra ofrecería además nuevos espacios públicos y centros de arte y cultura.

El gobierno considera también, según Sabonge, realizar otros proyectos a través de la ley de APPs, como el corredor norte de la ciudad de David, capital de la occidental provincia de Chiriquí -fronteriza con Costa Rica-, o el corredor del Caribe, e indicó que es una autopista de 16 kilómetros, que comunicará la autopista Panamá-Colón (al norte del país) con el área de Costa Arriba de Colón, señalando que es una zona con un atractivo turístico espectacular la cual presenta problemas de conectividad.

El ministro aseguró que con el corredor del Caribe se abrirían nuevas oportunidades de inversión en el sector turístico.

El modelo de APPs amplía el rango de posibilidades para el desarrollo de inversiones públicas en Panamá, pero se requerirá, según expertos que participaron en la conferencia de CHEC, de una fortaleza institucional que le dé certeza a inversiones a largo plazo, y que no estén sujetas a las decisiones por los cambios de administración o de los gobiernos.  

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