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6 razones por las cuales la Educación Superior necesita ser alterada

A simple vista, las universidades son una buena idea. Entras, eliges un tema que te gusta, aprendes de los expertos y la dejas estando preparado para el trabajo – y para el futuro. Esta es la razón por la que tantas personas (alrededor del 40% en los países ricos) decide ir a la universidad, incluso si eso significa hacer grandes sacrificios financieros y personales. Sin embargo, el hecho de que tantas personas lo estén haciendo no significa necesariamente que sea algo bueno. De hecho, si bien en términos de perspectivas de empleo – suele haber un costo – de no tener un título universitario, no siempre hay ventajas competitivas claras en tenerlo, sobre todo si casi la mitad de la población lo tiene. La realidad en el mundo digital de hoy es que necesitamos enseñar a cada generación cómo aprender, desaprender y volver a aprender — rápidamente — para que puedan transformar el futuro del trabajo, en lugar de ser transformados por él.

Si estás leyendo esto, nuestra suposición es que es más probable que tengas un título universitario que no, y estamos seguros de que tienes muy buenos recuerdos de tus años en la universidad. También sospechamos que tienes experiencia de primera mano de algunos de los retos a los que se enfrentan los graduados cuando entran al mercado laboral, y las frustraciones que los empleadores expresan al tratar con ellos (por ejemplo, encontrar a las personas adecuadas, gestionarlos y a sus expectativas, y desarrollar sus habilidades). Por ejemplo, empresas lamentan el tiempo y el dinero que deben invertir en la mejora de sus habilidades y en la readaptación de sus graduados para que puedan “aprender realmente las habilidades necesarias para tener éxito en el trabajo frente a las habilidades que les hicieron tener éxito en el aula”. Y la mayoría de los estudiantes en Columbia y University College London pasaron mucho tiempo tratando de encontrar un trabajo atractivo a pesar de graduarse de los mejores programas, y siempre terminan teniendo que comprometerse con sus elecciones.

Todavía no ha surgido una alternativa clara a las universidades, y aunque no hay un camino claro para alterar la educación superior, hay puntos débiles que los que estamos en el campo de la educación y más allá podríamos estar enfrentando. En algún momento surgirá una alternativa viable y vemos seis razones que justifican la demanda de algo diferente:

Los empleadores necesitan habilidades, no sólo conocimientos o títulos: El mundo industrializado está experimentando un auge de empleo sin precedentes. Nunca ha habido un mejor momento en la historia para encontrar trabajo — esto sin duda debería ser motivo de celebración. Sin embargo, todavía existe un desajuste significativo entre los empleos que la gente quiere y los que están realmente disponibles. Por ejemplo, la actual tasa de desempleo en Estados Unidos es de sólo el 3.6%, pero hay 7.4 millones de puestos de trabajo disponibles. ¿Por qué? Primero, algunos de esos trabajos son poco atractivos para los graduados “sobrecalificados”, razón por la cual Walmart ofrece hasta USD $ 108.000 a los camioneros, y todavía tiene vacantes. En segundo lugar, algunos puestos de trabajo requieren una cualificación diferente a la que ofrecen los solicitantes de empleo, razón por la cual el 60% de las organizaciones no pueden encontrar analistas de ciberseguridad cualificados, por ejemplo. En tercer lugar, si bien el número de graduados universitarios sigue ascendiendo, hay un cuestionamiento general sobre la forma en que las calificaciones universitarias se traducen en trabajo, con un número creciente de empleadores que expresan reservas sobre la preparación de los graduados para el trabajo y su potencial para agregar valor inmediato al lugar de trabajo. Por ejemplo, los empleadores a menudo se quejan de que incluso cuando los graduados vienen con credenciales académicas estelares probablemente no habrán aprendido lo que necesitan aprender para estar en la capacidad de hacer su trabajo.

También está claro que un gran número de personas terminan a menudo en carreras que ni siquiera están alineadas con su educación, con un informe reciente de Burning Glass que sugiere que el 20% de los graduados todavía no están trabajando en un empleo que requiere un título, incluso 10 años después de la graduación. 

Las cosas se complican aún más si tenemos en cuenta el hecho de que será difícil predecir una proporción sustancial de los empleos futuros, excepto el hecho de que requerirán una gama de habilidades muy diferente a la que muestran la mayoría de los graduados. Es por eso que el potencial futuro de la fuerza laboral dependerá de su habilidad para cultivar la capacidad de aprendizaje, en lugar de mostrar muchas credenciales universitarias.

Los estudiantes quieren empleos, no conocimientos ni títulos: La razón número uno por la que los estudiantes invierten tanto tiempo y dinero en la educación universitaria es conseguir un buen empleo, y dos tercios de ellos ven la “estabilidad financiera” como el objetivo principal. 

Sin embargo, a pesar del bajo nivel de desempleo, el subempleo es extremadamente común, con hasta un 40% de los graduados universitarios trabajando en empleos que en realidad no requieren sus calificaciones. También es poco probable que los estudiantes valoren el proceso real de aprendizaje — o de absorción de conocimientos — tanto como el diploma que reciben al final. 

Por ejemplo, ¿la mayoría de la gente preferiría tener una educación de Ivy League sin el diploma, o un diploma de Ivy League sin su educación?

Los estudiantes están pagando cada vez más para obtener cada vez menos: Aparte de la salud, nada ha aumentado tanto como el costo de la educación superior, que en los Estados Unidos ha sido de un 200% en los últimos 20 años (145% por encima de la tasa de inflación). En realidad, hay una cosa que ha aumentado mucho más; la deuda estudiantil, cuyo aumento es de un 600%, alcanzando un máximo histórico de USD $ 1.4 billones en Estados Unidos (superior a la deuda de las tarjetas de crédito y a la de la financiación de automóviles). Lo creas o no, algunas personas han logrado acumular USD $ 1 millón en deuda estudiantil. Para estar seguro, todavía hay un ROI en la mayoría de los títulos universitarios, y por lo general es mejor tener uno que no tenerlo. Sin embargo, por cada título de Ivy League que genera alrededor del 12% de ROI anual, hay muchas universidades y carreras menos prestigiosas en las que el balance es negativo. También es cierto que mientras más graduados produce una nación, menos valor agregado hay en ser un graduado, lo que explica en parte el pronóstico de que la matrícula universitaria se estabilizará en los próximos dos o tres años.

Los estudiantes tienen expectativas poco realistas (comprensiblemente) sobre la universidad; independientemente de su clasificación global, todas las universidades se comercializan a sí mismas como un motor de crecimiento, empleabilidad y éxito, y una educación universitaria sigue siendo una promesa para mejorar el talento de alguien. Es comprensible que esto produzca grandes expectativas, pero no es factible cumplirlas a escala. 

No todo el mundo puede ser un líder, un CEO, un gerente o un trabajador de conocimiento altamente solicitado. Por cualquier medida objetiva, hemos recorrido un largo camino en los últimos 100 años, pasando de líneas de montaje monótonas y trabajos rutinarios a carreras flexibles y significativas y “la puesta en marcha de tu empresa”. Pero no olvidemos que no es posible ofrecerles a todos el empleo de sus sueños. Si nuestras aspiraciones profesionales superan las oportunidades disponibles y nuestros talentos auto-percibidos superan a nuestros talentos reales, seguramente estamos destinados a ser miserables en el trabajo, y tal vez esto explique la prevalencia de bajos niveles de compromiso de los empleados a pesar de que cada vez se destina más dinero para ofrecer a los empleados una experiencia similar a la de los consumidores. El equivalente en el mundo del amor sería si todos aspiraran a salir con estrellas de cine como Brad Pitt o Angelina Jolie; el resultado sería una epidemia de solteros.

Muchas universidades de élite dan prioridad a la investigación, a menudo a expensas de la docencia; cualquiera que pase tiempo en el mundo académico sabrá que la calidad de las universidades, al menos según las tablas de excelencia de la investigación, se basa predominantemente en la investigación más que en la docencia. En muchas de las mejores instituciones, la enseñanza puede ser vista como una distracción de la publicación y la obtención de becas de investigación. Los profesores de alto nivel se sienten atraídos no sólo por los salarios más altos, sino también por una mayor libertad y una menor carga de trabajo. A cambio, publicarán la investigación de manera prolífica y obtendrán ingresos de la beca, mientras que aprovecharán a los estudiantes de posgrado para hacer su labor docente. Y las revistas en las que publican esa investigación se basan en un modelo de negocio cuestionable – son propiedad de imperios editoriales rentables que ganan miles de millones de dólares en ingresos.

Desde nuestro punto de vista, hasta que todo el sistema de educación superior priorice el aula sobre el laboratorio de investigación, será un reto hacer que cambie esta dinámica. El proceso de investigación utilizado por las principales revistas académicas – proceso de revisión a ciegas por expertos independientes – es una forma efectiva de hacer avanzar la ciencia, pero en una era de conocimiento distribuido e información de código abierto, hay un claro beneficio en democratizar las ideas basadas en la ciencia para quienes realmente la financian. Y si bien la investigación es el motor del crecimiento y la innovación, lo que explica el fuerte énfasis que las principales universidades académicas ponen en ella, no debería ser una excusa para descuidar la educación real que se ofrece a los estudiantes, incluido el asunto crítico de prepararlos para el mundo real. Mientras tanto, corresponderá a cada departamento de las universidades encontrar el equilibrio adecuado entre su énfasis y los incentivos para la enseñanza y la investigación.

En lugar de impulsar la meritocracia, las universidades refuerzan la desigualdad; el valor añadido de un título universitario está inversamente relacionado con el estatus socioeconómico del estudiante, ya que la mayoría de los mejores graduados de la universidad habrían disfrutado de altos niveles de éxito profesional, de todos modos, debido a su riqueza inicial, privilegios y contactos. Esto es lo que hace que el reciente escándalo, de la admisión a la universidad, en Estados Unidos sea tan irónico; las personas que podían permitirse pagar tan altos sobornos eran las que menos necesitaban hacerlo – su riqueza, privilegios y contactos garantiza virtualmente que conseguirían un buen lugar en la vida sin importar si asistieron o no a la universidad.

Al mismo tiempo, las universidades tienden a aumentar en lugar de disminuir la desigualdad. Como han señalado los informes de investigación, las personas ricas no sólo son más propensas a comprar una educación más cara, sino también a casarse con personas igualmente ricas y educadas, lo que a su vez producirá descendientes más poderosos y privilegiados. Y como Anthony Jack señaló en un libro reciente, incluso cuando las universidades élite se centran en la inscripción de minorías, tienden a priorizar lo que él llama los “pobres privilegiados”, como los negros o los hispanos de mayor estatus socioeconómico. La pregunta fundamental que vemos es esta; si una universidad afirma ser una institución educativa de primer nivel, ¿no debería admitir a las personas con los resultados más bajos en los exámenes y convertirlos en los líderes del mañana (en vez de admitir a las personas con los ingresos y los resultados de los exámenes más altos, que probablemente gobernarían el mundo mañana sin tener en cuenta esos tres o cuatro años en la universidad)?

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