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Relaciones laborales: ¿Están siempre bien?

Los signos de interrogación sobre si las relaciones consensuadas en el lugar de trabajo siempre están bien han salido a la luz esta semana después del despido de alto perfil del CEO de McDonald’s Steve Easterbrook. 

Sin embargo, los expertos dicen que no hay reglas estrictas y rápidas cuando se trata de políticas (y vigilancia) de las relaciones románticas dentro de las organizaciones.

El despido de Easterbrook, ha servido como un recordatorio oportuno, para los trabajadores, de las trampas de las relaciones en el lugar de trabajo — por muy consensuadas que sean — y no sorprende que la mayoría de las personas prefieren la discreción cuando se trata de romance en el lugar de trabajo.

• Un estudio sobre romances laborales en el Reino Unido, publicado el martes por el sitio web de empleos Totaljobs, mostró que la mayoría (76%) de los 5.795 británicos encuestados preferiría mantener en secreto sus relaciones laborales — pero uno de cada cinco (22%) de esos encuestados dijeron que habían conocido a su pareja por medio del trabajo — más que por medio de amigos, citas en línea o en un bar o club.

• Otros hallazgos clave en el estudio fueron que dos tercios de los trabajadores (66%) salieron con un colega o lo consideraría, pero un tercio de las personas (34%) lo descartaría. Una palabra para los sabios, más de la mitad (51%) de los que habían salido con un colega experimentaron chismes de sus compañeros — un factor que promueve la cultura del silencio que rodea los romances en el lugar de trabajo.

Reglas son reglas

Se reconoció ampliamente que Easterbrook cambió la fortuna de la compañía desde que asumió el liderazgo en 2015. El precio de las acciones se duplicó con creces durante su mandato. Pero McDonald’s dijo que despidió al director ejecutivo porque “violó la política de la compañía y demostró un juicio deficiente que involucra una reciente relación consensuada con una empleada”.

El código de conducta de McDonald’s establece que “para evitar situaciones en las que la conducta en el lugar de trabajo pudiera afectar negativamente el ambiente de trabajo, los empleados que tienen una relación de subordinación directa o indirecta entre sí tienen prohibido salir o tener una relación sexual”.

Por su parte, Easterbrook dijo que la relación fue un error y acordó “es hora de seguir adelante”. McDonald’s no proporcionó más detalles sobre la relación.

Si bien muchas personas han expresado su simpatía por él, existe un consenso general de que “las reglas son reglas” y las políticas de fraternización en el lugar de trabajo (también conocidas como políticas de citas o de romance en el lugar de trabajo) o incluso las políticas de no fraternización están diseñadas para proteger a los empleados y el posible acoso laboral, especialmente de aquellos en la cadena de mando.

Hay otra serie de razones por las cuales los lugares de trabajo pueden oponerse al desarrollo del romance, aparte de cualquier preocupación mayor sobre posibles acusaciones de acoso sexual.

Las relaciones en el lugar de trabajo podrían generar inquietudes sobre la productividad individual y acusaciones de favoritismo para mantener un ambiente profesional y cómodo y evitar posibles interrupciones — especialmente en el caso de una ruptura.

Kerry McGowan, Directora Gerente de The HR Specialists, dijo que no hay reglas estrictas y rápidas cuando se trata de políticas en las relaciones laborales.

“El problema a menudo es que hay requisitos en competencia — usted tiene los requisitos comerciales y los personales. En una organización grande, podría no ser un problema si dos empleados inician una relación porque si trabajan en departamentos diferentes no afectará el negocio. Pero los problemas pueden ocurrir cuando dos personas trabajan en el mismo departamento o cuando hay una relación subordinada (con un colega senior)”, dijo.

MCowan dice que si bien las organizaciones no deben tener (y muchas no tienen) una política específica sobre las relaciones románticas en el lugar de trabajo, es bueno establecer reglas para los empleados sobre qué estándares de comportamiento se esperan dentro de la empresa. También señaló que las amistades entre colegas pueden además deteriorarse y provocar problemas en el lugar de trabajo.

Cuando se trata del caso de Easterbrook, la mayoría de los expertos en recursos humanos y en el lugar de trabajo están de acuerdo en que él debería haber conocido las reglas y haber demostrado los estándares de comportamiento que se espera de todos en la organización.

Colin Ellis, autor de “Culture Fix: How to Create a Great Place to Work”, también dijo que aunque siente “cierta simpatía” por Easterbrook, “las reglas son reglas”, y que la cultura del lugar de trabajo, e incluso el éxito, dependen de que estas normas se sigan.

“En el manual de políticas de la compañía se establece muy claramente que a los empleados no se les permite tener ‘relaciones consensuadas’ con otros empleados. Puede pensar que esto es injusto o posiblemente irracional, sin embargo, McDonald’s deja en claro que eso es lo que es, y se aplica a todos … Eso es lo que pasa con la cultura corporativa, es de todos y, por lo tanto, se aplica a todos”.

Ellis agregó que tan pronto como comienza usted a tener una regla para una persona y otra para otra, creas personas “especiales” que están por encima de la ley. “Este es el tipo de acción que socava las culturas del lugar de trabajo en todo el mundo y conduce a la caída de la productividad, el compromiso y la rentabilidad”, dijo.

Movimiento #MeToo

Los empleadores se han apresurado a revisar y fortalecer las políticas en el lugar de trabajo destinadas a prevenir el acoso laboral y la conducta sexual inapropiada en los últimos años, particularmente a la luz de las campañas para terminar con el acoso sexual, como el movimiento #MeToo que surgió a raíz de las acusaciones de abuso sexual contra el productor de cine de Hollywood Harvey Weinstein.

El escándalo de Weinstein podría haber tenido como telón de fondo el glamour de Hollywood, pero también arrojó luz sobre las relaciones cotidianas en el lugar de trabajo y los problemas complejos relacionados con el poder y la autoridad, la influencia y el consentimiento.

Desde entonces, el enfoque en el ataque y el acoso sexual dentro (y fuera) del lugar de trabajo y en cómo prevenir ese comportamiento ha pasado a primer plano, y las empresas están interesadas en implementar políticas que protejan a sus empleados de posibles abusos de poder. Los expertos legales tienden a aceptar que algunos lugares de trabajo se han vuelto más estrictos en los últimos años.

Stephen Woodhouse, un abogado de profesión en Stephensons Solicitors en el Reino Unido, dijo el lunes que la política de no fraternización de McDonald estaba “influenciada, al menos en parte, por el reciente movimiento MeToo”.

“En el mundo laboral actual, pasamos más tiempo en el trabajo que en casa y, como consecuencia inevitable de esto, se formarán relaciones. No hay nada en la ley que restrinja a los compañeros de trabajo a entablar relaciones. Sin embargo, las complicaciones pueden surgir particularmente cuando hay un desequilibrio de poder o donde los colegas se quejan del favoritismo como resultado de estas estrechas relaciones”, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico.

“Algunas compañías querrán imponer una política que busque equilibrar los derechos de los individuos, contra la necesidad de proteger el negocio y sus empleados. Bajo tales políticas, se puede exigir a los empleados que declaren una relación si surge. Las políticas de empleo más estrictas pueden requerir que uno de los empleados cambie de departamento o incluso abandone el empleo”, dijo.

Al comentar específicamente sobre el caso Easterbrook, Woodhouse dijo que la postura de McDonald’s parece ser estricta “pero como sabemos muy poco acerca de la otra persona, no formamos parte de todos los factores en la decisión”.

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