MANAGEMENT

Por qué el entrenamiento de habilidades no puede reemplazar la educación superior

Gran parte de la postura actual informada por los medios de comunicación por parte de los responsables políticos y expertos sobre el fracaso de los colegios universitarios y universidades de Estados Unidos en la preparación adecuada de las personas para optar a un lugar de trabajo en el siglo XXI, está mal informada o mal orientada.

Una de las narrativas dominantes en los medios es que necesitamos producir más trabajadores ahora que puedan hacer lo que sea necesario ahora, utilizando programas de certificación postsecundaria a corto plazo. La atención se centra típicamente en las habilidades “vocacionales”, en contraste con lo que con demasiada frecuencia se caracteriza como resultados de educación liberal relativamente inútiles, incluido el conocimiento de la historia y las culturas mundiales y otras “indulgencias” como la elaboración de una prosa comprensible y juzgar la veracidad y utilidad de la información.

Para facilitar a los empleadores la identificación de trabajadores competentes, una letanía de insignias, certificados y similares supuestamente indicarán competencia. De alguna manera aún por demostrar, estos poderes serán luego apilados y ensamblados por una entidad confiable para garantizar la concesión de lo que tradicionalmente se ha considerado un título universitario. En el camino, se supone que los alumnos de cualquier edad hagan aportes de coherencia y cultiven una comprensión profunda de estas diversas experiencias.

Preparando la próxima generación de líderes.

Otra narrativa está enmarcada por un conjunto de CEOs y gerentes que lamentan que demasiados solicitantes de empleo con títulos de asociado y bachillerato no puedan escribir párrafos coherentes, explicar claramente problemas complejos o trabajar efectivamente con personas que difieren de ellos mismos. Y esto ocurre después de varios años de estudio postsecundario, no en las pocas semanas o meses necesarios para obtener una medalla. Al mismo tiempo, muchos líderes empresariales dicen que prefieren candidatos que no solo puedan hacer el trabajo de hoy, sino que puedan continuar aprendiendo por su cuenta en tiempo real para hacer el trabajo de mañana, trabajos que aún no se han inventado. ¿Existe una medalla o título para certificar habilidades para trabajos que aún no se han inventado?

Por supuesto, los programas a corto plazo basados ​​en habilidades vocacionales son fundamentalmente importantes y adecuados para muchas personas. Esto siempre ha sido cierto y seguirá siéndolo. 

Pero, ¿es esta una opción de política aceptable para abordar las demandas del lugar de trabajo del siglo XXI y corregir las deficiencias de la educación superior estadounidense en este momento?

Hemos sabido durante muchas décadas que no existen atajos para cultivar los hábitos de la mente y el corazón que, con el tiempo, permiten a las personas profundizar su aprendizaje, desarrollar resiliencia, transferir información a la acción, y de manera creativa hacer malabarismos y evaluar ideas competitivas y propuestas. Estos son los tipos de pericias y disposiciones necesarias para descubrir respuestas alternativas a los desafíos presentados por la naturaleza cambiante de los trabajos actuales o para trabajos que aún no se han inventado. Los lugares de trabajo, las instituciones sociales y el orden mundial solo se volverán más complicados y desafiantes para navegar y gestionar, aumentando la necesidad de personas con sabiduría acumulada, competencia interpersonal y práctica, y más que un toque de pensamiento crítico, razonamiento analítico y altruismo.

Acortar y fragmentar intencionalmente el desarrollo educativo y personal en nombre de impulsar la productividad económica ahora; es miope y perjudica catastróficamente a los individuos, nuestra prosperidad nacional y el bienestar a largo plazo de una sociedad civil y democrática. Lo que también es preocupante es la probabilidad de que los estudiantes de grupos históricamente desatendidos, por ejemplo, las minorías étnicas y de bajos ingresos, estén representados de manera desproporcionada (o tal vez incluso monitoreados) en programas de capacitación a corto plazo. Los estudiantes de estos grupos constituían la mayoría de los que fueron embaucados por las engañosas promesas de retorno de la inversión de más de unas pocas instituciones costosas con fines de lucro, como los Colegios Corintios, los Institutos Técnicos ITT y la Corporación de Educación para América.

No hay forma de saberlo con certeza, pero sospecho que muchos de los que proponen enérgicamente la educación vocacional a corto plazo dirigen a sus propios hijos hacia colegios o universidades que otorgan el bachillerato. Asistir a esas escuelas aumenta las probabilidades de que los estudiantes tengan que ampliar sus perspectivas, leer y escribir una cantidad justa, y dedicar un esfuerzo significativo durante un período prolongado de tiempo para reflexionar sobre preguntas difíciles y generar soluciones alternativas a problemas complicados, cosas de las que se hará cargo en el futuro.

Necesitamos que los líderes empresariales hablen a menudo y de manera coherente con una sola voz sobre los peligros de tratar de hacer demasiado, demasiado rápido y barato en la educación. El discurso sobre lo que el país necesita de su sistema postsecundario necesita reequilibrarse y fundamentarse en lo que los capitanes de la industria de mente clara han aprendido de la experiencia y lo que la investigación educativa muestra es importante para preparar a las personas para una autosuficiencia, responsabilidad cívica y personal. vida satisfactoria

De acuerdo, hay mucho margen de mejora en la educación superior estadounidense. Sin embargo, cuando un colegio o universidad diseña e induce intencionalmente a los estudiantes a participar en actividades de aprendizaje de alto impacto dentro y fuera del aula, los resultados se contrastan mucho mejor con los estudiantes que no tienen tales experiencias. Los beneficios de participar en prácticas de alto impacto como cursos intensivos de escritura, investigación de pregrado, proyectos de servicio comunitario y pasantías son especialmente prometedores para los estudiantes históricamente desatendidos que constituirán una gran fracción de los trabajadores y líderes comunitarios del mañana. Desafortunadamente, muy pocos estudiantes participan en estas actividades, un problema que instituciones como la California State University Dominguez Hills, el Worcester Polytechnic Institute, el Springfield College y muchos otros están abordando al modificar las ofertas curriculares para exigir que los estudiantes las cumplan.

El resumen de los programas de preparación postsecundaria puede reducir los costos a corto plazo para estudiantes, instituciones y muchos empleadores. Sin embargo, privilegiar la capacitación laboral a corto plazo sobre las exigentes experiencias educativas asociadas con altos niveles de desarrollo intelectual, personal y social, una base para el aprendizaje continuo a lo largo de la vida, es una mala idea para las personas, para la vitalidad a largo plazo de economía estadounidense, y para nuestra democracia.

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