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¿Cómo Triunfar cuando eres marginada o discriminada en el lugar de trabajo?

No tiene sentido decirle a los gerentes que usted necesita ayuda para priorizar su trabajo si están convencidos de que “las personas” son flojas.  En última instancia, si su jefe o compañeros de trabajo creen que las mujeres no deberían estar en el lugar de trabajo, ningún “truco de productividad” las obligará a mirar objetivamente sus logros y decisiones de la manera en que lo harían con los empleados a los que ven sin prejuicios.

Ese es el factor real que determina si usted puede tomar consejos de productividad al pie de la letra: privilegio. Hablemos de eso – quién lo tiene y quién no, y qué puede hacer cuando no lo tiene.

“Creo que fue durante una reunión en la que uno de mis colegas se atribuyó esencialmente todo el trabajo que hice, luego se describió a sí mismo como nuestro supervisor de facto y me di cuenta de cuán firmemente estaba siendo marginada. Lo que realmente lo llevó a anotar fue que nuestro jefe estaba en la sala y no se opuso. Yo podría haber dicho lo que pienso, abierto a ser visto como “enojado” o “agresivo” por reprenderlo públicamente, pero decidí dejarlo pasar, con la esperanza de que él solo estaba hablando y las personas lo estaban viendo”, dijo una colaboradora 3 meses antes de dejar la compañía. 

Un artículo de 2018 en Harvard Business Review señaló que a las mujeres en el lugar de trabajo se les pide que hagan “trabajos domésticos de oficina” – las tareas detrás de escena que mantienen a los departamentos y equipos tarareando – con más frecuencia que los empleados varones. Ese tipo de trabajo rara vez eleva el perfil de un empleado, en contraste con el “trabajo glamoroso”, que es altamente visible, ayuda a las personas a hacerse un nombre y conduce a ascensos y otros éxitos profesionales.

El trabajo doméstico de oficina puede ser importante, pero a menudo es el trabajo de “alguien tiene que hacerlo”. Es organizar horarios para que las personas puedan reunirse en lugar de dirigir la reunión, o dar presentaciones a compañeros de trabajo en lugar de una conferencia de la industria.

Otro artículo en Harvard Business Review, también publicado en 2018, alentó a los gerentes a asignar un trabajo de manera justa e intervenir cuando descubrieron que las “superestrellas” en sus equipos estaban acaparando el trabajo de glamour mientras las mujeres terminaban haciendo el trabajo detrás de escena. Desafortunadamente, confiar en que los gerentes individuales asignan el trabajo de manera justa no siempre produce los mejores resultados.

Asumir más trabajos domésticos para tratar de avanzar en su carrera mientras un colega trabaja en un solo proyecto de glamour lo dejará cansado y estresado, con menos tiempo para trabajar en cosas que pueden elevar su propio perfil.

Algunos de los mejores métodos para administrar cargas de trabajo y carreras pueden estar bloqueados para las personas marginadas, principalmente debido a la forma en que otras personas los perciben.

Aquí traemos una manera de hacerle frente: 

Confíe en su instinto: No reciba luz de personas que no le aprecien.

El trato injusto en el lugar de trabajo a menudo se presenta en forma de “micro agresiones” – acciones sutiles que socavan a una persona y a menudo se explican por el olvido, la ignorancia o cualquier otra cosa que no sea la malicia que generalmente las inspiró. (Como el colega que convenientemente decidió que merecía crédito por su trabajo, por ejemplo).

Cuando las personas que han sido tratadas de esta manera deciden hablar al respecto, generalmente se les dice que consideren las intenciones del agresor en lugar de la acción, o que consideren que tal vez el problema no sea tan malo como piensan, o no lo suficientemente significativo como para justificar una acción correctiva. Peor aún, se les puede decir que el evento no sucedió en absoluto.

Ya sea que usted crea estar recibiendo señales por un compañero de trabajo que intenta salirse con la suya al tratarla mal, o por un jefe que prefiere no enfrentar el mal comportamiento, confíe en sus experiencias y sus interpretaciones de esas experiencias.

Cuando le preguntaron a Ruchika Tulshyan – autora de “The Diversity Advantage” y fundadora de Candour, una empresa de estrategia de inclusión – qué hacer si el mal comportamiento de un compañero de trabajo cae en ese espacio gris entre “marginarle abiertamente” y “acaparar silenciosamente los mejores trabajos”, reconoció que es una situación difícil de abordar. Pero proporcionar pruebas – las suyas o las de alguien más – puede eliminar la duda.

“Una manera en que he visto a personas navegar esto es recolectando datos – literalmente documentando la cantidad de veces que se le ha pedido que haga el trabajo doméstico de oficina. Esto significa que usted tiene que soportar las tres, cuatro, cinco o más veces que se le ha pedido que ordenar el almuerzo, pero una vez que tiene ese registro, es más difícil para su gerente discutirlo”, dijo Tulshyan.

La Sra. Tulshyan explicó que muchos gerentes simplemente no son conscientes de sus propios prejuicios y puedan estar abiertos a conversaciones sobre ellos. Si su relación con su gerente es buena por lo demás, tal vez una charla lo pueda arreglar.

No tiene que ser el doble de bueno, pero sí tiene que “gestionarlo”

Los padres de inmigrantes le han dicho a sus hijas por generaciones que en una sociedad donde el racismo y la discriminación se manifiestan de manera insidiosa, deben ser “dos veces mejores” para tener éxito. 

“En mi experiencia, aprender a decir no viene de la práctica, o, a veces, el humor puede ser útil. Diga alegremente: ‘Está bien, ordenaré el almuerzo esta vez, pero es el turno de John la próxima semana’”, dijo.

“Una forma que he encontrado útil es pedir más tiempo para pensar si está disponible para ser voluntario en una tarea. Esto es especialmente útil en las peticiones más grandes – por lo que, si su gerente ‘le ofrece voluntariamente’, usted dice “Voy a pensar en esto y me pondré en contacto con usted”.

Otra habilidad importante que aprender es cómo “manejar” a su jefe. Reconocer rápidamente si algo es una petición pequeña o grande, y cómo encaja en sus prioridades personales o de equipo es esencial – y pedirle claridad a su jefe sobre cuáles son las prioridades de su equipo también lo es.

Es más fácil decirlo que hacerlo, pero la conclusión es discutir su carga de trabajo y prioridades con los gerentes de una manera que los ayude a comprender en qué está trabajando usted y lo ayude a decidir si acepta un nuevo trabajo.

“En todo caso, termina reforzando las dinámicas de poder existentes, donde la persona de color se considera menos líder si se la relega constantemente a realizar tareas no glamorosas”. Más gerentes con privilegios también necesitan entender esto – porque no se trata de ser útil o el jugador de un equipo si no que se espera que todos ayuden – no solo las personas de entornos marginados”.

Cuidado con el señuelo de “solo ayudar”

Cuando pregunté cómo los empleados pueden identificar y evitar esas trampas, o retroceder si se han comprometido en exceso, la Sra. Tulshyan fue enfática. Explicó que este es un gran problema, “mucho más frecuente para las mujeres, particularmente las mujeres afroamericanas, que constantemente luchan contra los estereotipos negativos sobre su comportamiento y competencia percibidos”.

“Parte de esto es aprender y practicar cómo contener el impulso de ser voluntario constantemente”, dijo.

También sugirió que, si se siente atrapado en un ciclo de asumir un mal trabajo, o si ya se ha comprometido a ayudar y resultó ser una trampa profesional, considere trabajar con su gerente para establecer un sistema rotativo para que el trabajo se distribuya de manera más justa entre múltiples personas. Planifique un traspaso con mucha anticipación, para que usted sepa que no será encasillado en un trabajo muy pesado para siempre.

Proteja sus límites

Los consejos de productividad, como “revise su correo electrónico una o dos veces al día en lugar de estar siempre disponible” y “deje su trabajo en el trabajo”, parece fácil de seguir, pero como hemos mencionado, cuando algunas personas usan métodos como estos para mejorar su equilibrio trabajo/vida, son vistos como organizados y productivos. Cuando las mujeres y los trabajadores de color hacen lo mismo, pueden verse como desmotivados, flojos o desconectados.

“La forma menos controvertida es decir algo como: ‘Me preocupa que hacer X me quite tiempo del trabajo para el que me contrataron. Quiero dar todo por ese trabajo, que también es mi habilidad profesional”, sugirió la Sra. Tulshyan.

“Además”, agregó, “si puede estimar cuánto tiempo tomaría de tu trabajo real, es útil decir que: ‘Creo que la tutoría de los pasantes tomará al menos 10 horas esta semana, y estoy en fecha tope ¿Qué tal si compartimos las responsabilidades entre tres o cuatro personas?’”

La Sra. Tulshyan también sugirió que busque formas de obtener crédito por el trabajo que ya está haciendo si las oportunidades de glamour son escasas. Por ejemplo, antes de asumir algo nuevo, haga caer en cuenta a su gerente que, para ser un jugador de equipo, usted está haciendo la mayor parte del trabajo doméstico de oficina – trabajo que nadie más haría – y pida que lo consideren la próxima vez que hable sobre la compensación.

Documente todo: Los datos son su mejor amigo

Cuando las mujeres son vistas estereotípicamente como ruidosas, abrasivas, descaradas o incluso amenazantes cuando hablan, es natural preocuparse de que a usted también lo vean de esta manera. Usted no quiere que sus esfuerzos sean contraproducentes.

Desafortunadamente, adoptar un enfoque más pasivo en entornos profesionales permite que la persona más ruidosa de la sala domine, finja (en el mejor de los casos) o mienta (en el peor) sobre su importancia, o se asigne trabajo glamoroso mientras deja el trabajo doméstico de oficina en el aire para otros. El condicionamiento social y el privilegio son los culpables, sin embargo, no se quede sin opciones.

Quizás sea lo más importante para los empleados, pero es una buena idea para cualquier empleado, documentar logros y desafíos. Considere llevar un diario de trabajo. Tenga en cuenta las oportunidades que se le han dado y las que se le negaron. Anote regularmente lo que sucedió en el trabajo, cómo lo hizo sentir y en qué está trabajando (y cuánto tiempo dedica en varios proyectos).

Hacer esto no solo le brinda una forma de expresar sus pensamientos, sino que también lo ayuda a construir una cartera de ganancias y pérdidas profesionales. Eso será útil cuando llegue el momento de actualizar su currículum vitae, o en entrevistas futuras cuando se le pregunte sobre momentos en los que ha tenido dificultades o en los que se ha destacado.

Documentar y seguir sus experiencias en el trabajo tiene otro gran beneficio: le ayuda a transmitir sus éxitos a las personas que están escuchando. Comparta esos éxitos en las redes sociales como Twitter o LinkedIn. Incluso si se sienten pequeños, recuerde que sus colegas más privilegiados probablemente no lo pensarían dos veces antes de darse una palmada en la espalda.

“Además, recomiendo buscar aliados”, dijo Tulshyan. “He tenido algunos colegas más privilegiados en mis lugares de trabajo que difundirían el mensaje a nuestro departamento en mi nombre si lograra algo notable. Lo mejor es que parece fomentar mucha más confianza y celebración entre el grupo que si siempre hacen alardes de sí mismos”.

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