VIDA Y SOCIEDAD

Los terapeutas de Instagram son los nuevos poetas

Mire la cuenta de Instagram de Lisa A. Olivera y encontrará un cuadro distintivo de 2019: una paleta del desierto de fondos color rosa, malva y pizarra con texto crema sans serif. Su logotipo, un dibujo lineal de una mano agarrando amapolas del desierto y hierba silvestre, aparece en muchos de los cuadrados. Estos colores e íconos son marcas registradas de influencia en la era del máximo bienestar, signos de los no expertos que afirman que beber agua tibia de limón, desinflamar su cara con un rodillo de jade y bañarse en pétalos de rosa le hará una mejor persona.

Sin embargo, la Sra. Olivera no es una influencer, al menos no del tipo que comparte un #ootd comprable o vende productos de belleza. Ella es una terapeuta licenciada, casada y con familia, con una práctica en Berkeley, California, y una entre las docenas de consejeros que utilizan las redes sociales para llegar a aquellos que no pueden pagar los servicios de salud mental.

A pesar de las solicitudes de la llamada generación de terapia, una gran cantidad de atención de salud mental sigue siendo prohibitivamente costosa y moderadamente estigmatizada en los Estados Unidos. De los casi 1 de cada 5 adultos en este país que padecen enfermedades mentales, un poco más del 42% recibió servicios de salud mental en 2017. Los profesionales de la salud mental están tratando de abordar este problema, en parte mediante el asesoramiento en línea.

Los terapeutas de Instagram son los nuevos poetas de Instagram, en cierto modo, solo que, en lugar de publicar versos gratis en letra de máquina de escribir, se ocupan de concisas declaraciones sobre abrazar la imperfección, el autocuidado, la “mentalidad de crecimiento”, la maternidad, el síndrome del impostor y el trauma. Las palabras digitales de cuentas como: @thefatsextherapist, @nedratawwab y @the.holistic.psychologist están destinadas a encapsular el momento “aha” de una sesión de terapia. ¿La mejor parte? No hay factura después.

La Sra. Olivera, de 33 años, comenzó su cuenta, @lisaoliveratherapy, en noviembre de 2017 mientras hacía la transición al trabajo de práctica privada desde la salud mental colectiva. Ella pensó que Instagram podría ser una buena manera para que nuevos clientes la encuentren. En los últimos dos años, ha ganado 161.000 seguidores, más del doble que Bill de Blasio, alcalde de la ciudad de Nueva York y candidato presidencial demócrata.

La Sra. Olivera fue una especie de pionera. “Lo comencé por capricho, sin saber cómo se vería ni a dónde iría. No había muchos terapeutas en Instagram en ese momento”, dijo. “Fue inspirador ver cuántas personas querían aprender más sobre la salud emocional y mirar internamente y hacer el trabajo dentro de sí mismas, incluso si no podían acceder a la terapia”.

Allyson Dinneen, de 54 años, es terapeuta matrimonial y familiar en Great Barrington, Massachusetts. En línea, es @notesfromyourtherapist, y publica consejos escritos a mano sobre trozos de papel para 130.000 seguidores. Al igual que la Sra. Olivera, la Sra. Dinneen abrió su cuenta a finales de 2017 mientras comenzaba su práctica privada. Ella buscaba una manera de tener un impacto en más de una persona a la vez.

“Internet está lleno de directrices: “Haz esto, haz aquello, deja de hacer esto, haz aquello”. Eso es difícil de asimilar para las personas”, dijo. “Vengo de mi propia experiencia, y las personas se sienten más abiertas a asimilar lo que necesitan”.

Ambas terapeutas dicen que estas cuentas no deben usarse en lugar de la terapia, sin embargo, pueden ayudar a las personas a curarse a sí mismas.

“Si bien Instagram no es una terapia, gran parte del trabajo del que hablamos y enseñamos en la terapia tiene que suceder fuera de la sesión para que tenga sentido”, dijo Olivera. “Una sesión de terapia por semana es una porción muy pequeña de nuestro tiempo total; el resto del tiempo depende de nosotros”.

Ambas terapeutas pasan la mayor parte de su tiempo viendo pacientes, pero pasan de 10 a 15 horas por semana creando contenido, respondiendo comentarios y leyendo mensajes en sus cuentas. Ambas dicen que es importante para ellas “mantener límites” en torno a la cantidad de tiempo que pasan en Instagram.

Los terapeutas no son los únicos profesionales médicos en Instagram que se benefician de la demanda de conocimiento directo e interno respaldado por un título: enfermeras, médicos, dentistas e incluso optometristas están viendo gran cantidad de seguidores en esa red social y sus anuncios de avena, exfoliantes y relojes han planteado cuestiones éticas.

Lynn Bufka, directora ejecutiva asociada de práctica, investigación y política de la American Psychological Association, está trabajando en las primeras pautas formales de redes sociales de la organización.

Ella dijo que los terapeutas en los espacios en línea deben ser particularmente cuidadosos al solicitar pacientes y publicitar productos, y asegurarse de que no estén tratando a alguien fuera del estado donde tienen licencia.

“Se entiende que alguien que está siendo tratado por una afección de salud mental se siente más vulnerable mentalmente”, dijo la Dra. Bufka. “Busquen ser particularmente cuidadosos en los tipos de comunicación que tienen, para que no se aprovechen o engañen a las personas sin darse cuenta”.

Ni la Sra. Olivera ni la Sra. Dinneen dan consejos individuales a los seguidores porque la plataforma no es confidencial. Si los seguidores les envían mensajes pidiéndoles consejos específicos, responden con un recurso como un libro u otra cuenta de Instagram.

La Sra. Olivera ha ganado clientes a partir de su cuenta. En enero, la Sra. Dinneen auto publicó un libro. Su página de Instagram incluye un enlace a su cuenta de Patreon, donde los seguidores pueden apoyar su trabajo. Ella dijo que no quiere agregar a su práctica privada, y en cambio le gustaría centrarse en su carrera de escritora. La Sra. Olivera firmó recientemente un contrato para escribir libros con Simon & Schuster.

“Es realmente importante trabajar, aunque sea Instagram”, dijo Marques. “Está llegando a las personas donde están: en las redes sociales”.

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.